Форум латиноамериканских сериалов

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Форум латиноамериканских сериалов » Книги по мотивам сериалов » Семейные узы. Книга 2 Мудрость любви


Семейные узы. Книга 2 Мудрость любви

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

http://s8.uploads.ru/NjyKV.jpg

Любовь, замужество, ожидание ребёнка – всё, о чём мечтала Камила, сбылось. Однако её счастье было недолгим. Судьба уготовила Камиле такое испытание, которое она не смогла бы преодолеть даже с помощью любимого и любящего мужа. Эта беспощадная схватка с судьбой оказалась по силам лишь Элене, сумевшей совершить ради дочери материнский подвиг.

Глава 1

    Настал день, когда Элена поняла, что нужно ехать домой. Уединение, которое до недавних пор лечило её и спасало стало тяготить Элену. Ей наскучил этот отель с гостеприимных хозяином – другом Мигела, наскучили ежедневные прогулки по городу, который был не больше Леблона, и поэтому она за несколько дней успела изучить его вдоль и поперёк. Но больше всего ей наскучила она сама с неизменными мыслями о Камиле и Эду, а также о своём далеко не юном возрасте, диктующем иные, пока не совсем понятные нормы поведения.
Помимо воли Элене пришлось задуматься и над тем, что природу не обманешь – она всё равно возьмёт своё, да ещё и накажет за дерзость и непослушание. Так больно и безжалостно ударит, что жить не захочется, где уж там цепляться за остатки былой молодости! Вон как она ударила, не пожалев при этом самое дорогое, что было у Элены: Камилу, родную кровиночку! Хорошо хоть Элена вовремя осознала это, не стала упорствовать в своём праве на любовь к Эду и сумела предотвратить казавшуюся неизбежной вражду с дочерью. Но как жить дальше? Как изживать в себе эту неизбывную, неиссякаемую боль? Убегать от неё бессмысленно – она настигнет тебя везде, даже если уехать не на юг Бразилии, а в Европу, в Азию, в Антарктиду!.. Нет, надо возвращаться домой и – работать. Это же большое счастье, когда есть любимая работа, которая не изменит тебе ни при каких обстоятельствах!
Вспомнив, наконец, о работе, Элена купила билет на самолёт и стала готовиться к отъезду в Рио-де-Жанейро.
В прежние времена она бы сразу же известила об этом детей, и те бы с радостью помчались встречать её в аэропорту, но теперь были другие времена: Элена не знала, в каком настроении вернётся в Рио, и потому не стала звонить даже Фреду, не говоря уже о Камиле. «Если меня одолеют те же страхи перед будущим, которые я испытывала, уезжая из Рио, то пусть в первый момент по возвращении никто не увидит моей слабости»,- решила она.

     Тот день стал переломным не только в жизни Элены – он внёс существенные, поворотные изменения и в судьбы её  детей. Камила как раз тогда была в Ангре, и там  у неё произошло решающее объяснение с Эду, а Фред тоже оказался втянутым в круговорот событий, имевших для него весьма важные последствия.
Накануне Клара получила приглашение от своего начальника повеселиться на дружеской вечеринке, и ей очень хотелось покрасоваться там в новом наряде, но она не решалась пойти в ресторан без Фреда. А у него, наоборот, не было никакого желания общаться с коллегами Клары, и между супругами возникла очередная ссора. Его отказ Клара восприняла как оскорбление, как надругательство над её женским и человеческим достоинством.
- Ты совсем перестал со мной считаться, я для тебя стала пустым местом,- выговаривала она мужу.- Ты смотришь куда-то сквозь меня и думаешь, наверное, о своей несбывшейся мечте – об этой вертихвостке Капиту!
- Клара, перестань, - вяло отвечал Фред.- Не надо себя накручивать. Я просто устал и хочу провести выходной день в спокойной домашней обстановке.
- А на меня тебе, конечно же, наплевать! – продолжала возмущаться она. – Ты абсолютно не считаешься с моими желаниями.
- Это несправедливо, Клара,- защищался он.- Я всю жизнь только и делаю, что подчиняюсь твоей воле, исполняю твои прихоти.
- Ах так? Прихоти?..
Возмущение Клары достигло предела, и она заявила, что уйдёт на вечеринку одна. Это была попытка шантажа. Клара полагала, что Фред сразу же повинится перед ней и послушно примет её условия. Но произошло обратное: он нашёл такой вариант вполне разумным.
- Там же соберутся работники вашего магазина, так что тебе не будет скучно,- услышала она от мужа.- А я потом, если хочешь, могу заехать за тобой, когда всё кончится.
Фред говорил серьёзно, без какой-либо издёвки, и это больше всего разозлило Клару. Её самолюбие было ущемлено, она теперь уже не могла отступить и, закатив истерику со слезами, всё-таки добилась своего: Фред согласился пойти с ней в ресторан.
Слёзы Клары мгновенно высохли, она припудрила лицо и облачилась в вечернее платье. А Фред тем временем позвонил Зилде, собираясь завести к ней Нину, и узнал о несчастье, свалившемся на Капиту.
- Все соседи ищут Брунинью,- взволнованно говорила Зилда.- Я тоже искала его в парке, на пляже, а домой забежала только на минутку – вспомнила, что оставила включённым утюг. Хорошо хоть пожар не случился…
Она тараторила без умолку, но Фред больше не стал её слушать. Подхватив на руки дочь, он тотчас же поспешил из дома, на ходу бросив Кларе:
- У Капиту пропал сын, я должен ей помочь!
Вдогонку ему понеслись безутешные рыдания Клары, которых он, впрочем, даже не услышал.
Фред мчался в Леблон на огромной скорости, успевая при этом рассмотреть каждого малыша, встречавшегося ему по дороге. Был выходной день, родители гуляли со своими детьми, и в каждом ребёнке Фреду издали мерещился Брунинью.
Он не знал, что к тому времени Капиту уже нашла своего сына и привезла его домой. Как оказалось, Мауру и не собирался похищать Бруну, а всего лишь вздумал потрепать нервы Капиту и ещё раз напомнить ей о том, что она теперь полностью зависит от его желаний и потребностей. Захочет он снова получить от неё деньги – и получит. К примеру, потребует сейчас выкуп за Бруну, и Капиту побежит не в полицию, а в банк – снимать деньги со счёта.
Эта мысль посетила Мауру спустя час после того, как он фактически похитил Бруну. Мальчик за это время устал, ему было жарко, и Мауру завёл его в кафе, чтобы напоить водой. Они сидели за столиком на открытой террасе, Бруну жадно пил газировку, а Мауру, глядя на него, улыбался.
- Ну что? – сказал он, подмигнув сыну. – Может, и правда устроим твоей маме сюрприз с выкупом?
Услышав о маме, Бруну заплакал.
- Я хочу домой! Отведи меня к маме! – стал требовать он, и плач его стал всё громче.
Мауру понял, что вряд ли выдержит несколько часов такого плача, и отказался от идеи получить выкуп за этого плаксу.
- Ладно, допивай свою газироку, и пойдём,- сказал он.
Но тут в кафе ворвались Капиту, Паскоал и целая толпа их соседей по дому. Они сразу же набросились на Мауру, пытаясь отвести его в полицию. А Капиту, держа Бруну на руках и крепко прижимая его к себе, в ярости ударила Мауру ногой. Удар пришёлся в живот и был очень сильным. Мауру взвыл от боли.
- Ах ты дрянь! - завопил он. - Шлюха проклятая! Ты у меня ещё попляшешь!
Капиту уже собиралась нанести новый удар, но её решительно остановил Паскоал:
- Дочка, не надо, я сам с ним разберусь!
Вид у Паскоала был весьма грозным, и к тому же разъярённая толпа соседей тоже рвалась в бой, поэтому Мауру предпочёл своевременно отступить.
- Успокойтесь, успокойтесь, - говорил он, осторожно пятясь к выходу. - Я не сделал ничего дурного, просто погулял со своим сыном...
- Ты оскорбил мою дочь и ответишь за это! - не унимался Паскоал, продолжая наступать на Мауру, и тот не выдержал:
- Заткнись! Прежде чем поднять на меня руку, вспомни, что ты сам живёшь за счёт дочери! А тебе известно, как она зарабатывает эти деньги? Известно?!
Тут уже не удержалась Капиту и вновь бросилась в драку. Брунинью в испуге закричал, Паскоал и соседи принялись оттаскивать Капиту от Мауру, а тот, воспользовавшись неразберихой, отбежал на безопасное расстояние и пригрозил:
- Я отсужу у тебя сына, Капиту, потому что ты ведёшь себя аморально и не имеешь права его воспитывать!
Он, конечно же, блефовал, а Капиту, восприняв это всерьёз, едва не лишилась чувств.
Увидев её реакцию, Мауру расхохотался, но толпа соседей уже двинулась на него, и он поспешил унести ноги.

    Фред приехал к Капиту, когда всё самое худшее осталось позади. Возбуждённые соседи ещё обсуждали случившееся, собравшись на лестничной площадке. Среди них была и Зилда.
- Капиту и Брунинью уже дома! - радостно сообщила она Фреду.
Оставив с ней Нину, он направился прямо к Капиту.
Они обнялись, припали друг к другу, и это было похоже на встречу двух близких людей после долгой разлуки. Капиту тихо плакала, уткнувшись лицом в его грудь, а он бережно прижимал её к себе, взволнованно шепча:
- Я здесь, я с тобой, ты всегда можешь на меня положиться.
Так они и стояли обнявшись, пока наконец не заговорила Капиту.
- Спасибо тебе, - сказала она, подняв глаза на Фреда, и в порыве нежности и благодарности поцеловала его в губы.
У Фреда закружилась голова, он замер, боясь пошевелиться и разрушить возникшее между ними хрупкое единение. А Капиту истолковала это иначе, ей показалось, что она сама всё разрушила, не удержавшись от поцелуя.
- Прости, - сказала она, потупившись, - я не имела на это права. Но я не знаю, как иначе выразить свою благодарность. Ты пришёл поддержать меня в трудную минуту, и это дорогого стоит!
- Тебе не в чем оправдываться, - ответил Фред и теперь уже сам поцеловал её в губы.
Так, без каких-либо словесных объяснений, они оба поняли, что по-прежнему любят друг друга.
Это открытие и обрадовало их, и опечалило: им было горько от того, что своими необдуманными поступками они сами лишили себя права на счастливую взаимную любовь. «Если бы можно было вернуться в юность», - с грустью подумал каждый из них, но вернуться им пришлось в суровую реальность, которая требовала от них и соответствующих действий.
Смущённо простившись с Капиту, Фред отправился в квартиру матери и оттуда позвонил Кларе. Ссора с женой тяготила его, он готов был помириться с ней на любых условиях, как делал это всегда в подобных случаях. Однако на сей раз Клара не захотела принимать его извинения - она решила помучить Фреда подольше, чтобы впредь он не смел ей перечить. Со злорадной усмешкой смотрела она, как высвечиваются знакомые цифры на определителе номера, и не спешила брать трубку. Фред позвонил один раз, второй, третий...
- Что, Клары нет дома? - спросила Зилда.
- Наверное, она в ванной, поэтому и не слышит, - ответил он, допуская, впрочем, что Клара могла отправиться на вечеринку и одна - ему в отместку.
Тем временем из Ангры вернулась Ирис, и Зилда сразу же почуяла что-то неладное.
- Ты ведь собиралась приехать только завтра вечером. Что случилось? - спросила она.
- Ничего, - пожала плечами Ирис, но Зилда ей не поверила и высказала свою догадку:
- А может, ты встретила там Камилу и вы опять поссорились?
Ирис напряглась, как туго натянутая струна, и ответила раздражённо:
- Да при чём тут Камила? Я даже не знала, что она тоже была в Ангре! Просто мне там не очень понравилось, вот я и уехала.
Такой ответ лишь укрепил Зилду в её подозрениях, но она предпочла оставить их при себе и молча пошла готовить ужин.

В отличие от Ирис, Камила по возвращении из Ангры поехала не к себе домой, а к Эду, и Алма, увидев их, даже не стала скрывать своего огорчения:
- Я думала, вы проведёте там несколько дней... Это же такая благодать - море, яхта... А какие в Ангре дивные вечера, какие звёздные ночи!..
- Сегодня там погода испортилась, - прервал её Эду. - С самого утра палило солнце, а потом стал накрапывать дождик.
- Ну и что? В Ангре приятно провести ночь даже под дождём, - не унималась Алма. - Я не понимаю вас, молодых.
- Ладно, они последуют твоему совету в другой раз, - мягко произнёс Данилу, переводя разговор в иное русло: - Может, мы сегодня поужинаем пораньше? Я, например, уже проголодался.
- Да, конечно, - подхватила Алма, - Эду и Камила с дороги, они тоже проголодались.
- Нет, мы не хотим есть, - хором ответили ей Эду и Камила, но Алма не приняла их отказ:
- Пойдите в душ, освежитесь, и, уверяю вас, вы сразу же почувствуете аппетит. Идите, идите! Не заставляйте Данилу мучиться голодом.
На сей раз Камила и Эду не стали возражать Алме, и она, оставшись наедине с Данилу, хитровато усмехнулась, довольная своей находчивостью.
- Ты надеешься, что они будут мыться вместе? - спросил он, верно разгадав суть её замысла.
- Надеюсь, - подтвердила его догадку Алма.
- Но у нас ведь не один, а четыре душа, - напомнил ей Данилу. - Ты и на Ангру очень рассчитывала, однако там, судя по всему, между ними ничего не случилось.
- Да, похоже на то, - с сожалением произнесла Алма. - Но я сейчас дала им ещё один шанс. И почему-то мне кажется, что они его не упустят.
Данилу промолчал, мысленно осуждая Алму за сводничество. Слишком рьяно она взялась подталкивать Эду и Камилу друг к другу! Ей чудится, будто Эду скучает по Элене, и она хочет как можно скорее уложить его в постель с Камилой. Но если парень и девушка сами не решаются на такой шаг, значит, их устраивают платонические отношения? Может, у них даже и не любовь, а всего лишь взаимная симпатия? Эду и без того уже достаточно запутался в своих чувствах, так стоит ли запутывать его ещё больше! Как бы Алма потом не пожалела о чрезмерном давлении на племянника...
Сам того не ведая, Данилу определил главное в настроении Эду: нерешительность. Всякий раз, когда они с Камилой оставались наедине, в решающий момент Эду охватывала непонятная скованность, он словно боялся разрушить их романтические отношения, которыми очень дорожил. А Камила усматривала в этом другую причину: ей казалось, что в такие минуты Эду невольно сравнивает её с Эленой и страшится возможности разочарования.
«Значит, он не верит в меня как в женщину и в глубине души по-прежнему любит мою мать», - сокрушённо думала Камила, завидуя Элене и, стремясь, во что бы то ни стало вытеснить её из сердца Эду.
Когда он предложил поехать в Ангру и побыть там вдвоём несколько дней, Камила возликовала, понимая, что, наконец, достигнет своей цели, но Ирис всё испортила. Вспомнив о ней, Камила буквально затряслась от гнева и ненависти: «Мерзавка! Она ещё ответит за это! Я не спущу ей такой подлости!»
- Что с тобой? Ты вся дрожишь, - взволнованно заметил Эду. - Может, это реакция на загар? Ты, наверное, перегрелась на солнце.
- Нет, это другое... Обними меня! - с жаром заговорила Камила. - Пойдём вместе в душ! Мы должны забыть об Ирис и вообще обо всех, кто пытался или пытается встать между нами, надо, в конце концов, переступить через них и почувствовать себя безоговорочно счастливыми!
Она говорила это с такой страстью, что Эду невольно передалось её настроение.
Подхватив Камилу на руки, он внёс её в ванную комнату, и там произошло то, что должно было произойти ещё в Ангре, на золотом песке, среди ласковых морских волн.
Камила добилась своего, но желанного счастья почему-то не ощутила, и, как ей показалось, Эду тоже не был наверху блаженства. Он выглядел смущённым и несколько растерянным. Камилу это и уязвило, и опечалило. Она сразу же пожалела о своей излишней напористости, лишь теперь убедившись в том, что не нужно было ей торопить события, а следовало просто положиться на судьбу. Но исправить что-либо уже было невозможно, и Камила медленно поплелась вслед за Эду в столовую, а потом так же, как и он, не проронила и слова в течение всего ужина.
Алма, глядя на них, недоумевала. Что-то между ними явно произошло, но, похоже, совсем не то, чего она ожидала. Неужели её расчёт оказался неверным? Судя по всему, существует серьёзное препятствие, мешающее им окончательно сблизиться. И самое печальное то, что этим препятствием наверняка является Элена.
После ужина Камила заторопилась домой, Эду вышел её проводить, а Данилу простодушно спросил у Алмы:
- Ну что, было или не было? Как ты думаешь? Я ничего не понял.
Не зная, что ему ответить, Алма неопределённо пожала плечами. Данилу удивился:
- Выходит, ты тоже ничего не поняла?! А что тебе подсказывает твоя знаменитая интуиция?
- Она подсказывает мне, что скоро приедет Элена и я опять буду жить как на вулкане, - раздражённо произнесла Алма.

Отредактировано Yulchik8604 (02.05.2018 22:21)

+1

2

Глава 2

    Вернувшись домой и не застав никого в гостиной, Камила вздохнула с облегчением: ей хотелось побыть одной, обдумать как следует случившееся. Но, проходя мимо спальни Ирис, она услышала доносившуюся оттуда музыку, и в груди у нё снова всё заклокотало от гнева.
«Значит, эта мерзавка тоже уехала из Ангры и веселится здесь в своё удовольствие? Что ж, сейчас я с ней поквитаюсь!» - решила Камила, однако дверь в комнате Ирис оказалась закрытой на защёлку.
- Тебе не удастся от меня спрятаться! Открой сейчас же! - потребовала Камила, стуча кулаками в дверь.
Ирис в ответ включила музыку на полную громкость.
Камила не могла этого стерпеть, и пошла к себе в комнату за перочинным ножом, чтобы с его помощью поддеть защёлку. Но Ирис побывала там раньше и губной помадой написала на зеркале крупными буквами: «Иуда!»
Увидев эту надпись, Камила схватила нож и, не помня себя от ярости, принялась открывать защёлку, которая, впрочём, ей не поддавалась.
- Я убью тебя! - кричала из-за двери Камила, продолжая ворочать ножом так и этак, пока наконец защёлка не сдвинулась с места.
Ирис не на шутку испугалась, увидев перед собой Камилу с ножом в руке.
- Ты что, спятила? Успокойся, - заговорила она, отступая от двери и заслоняя лицо ладонями.
- Я не успокоюсь, пока не разукрашу твою наглую физиономию этим ножом! - пригрозила ей Камила, в самом деле пытаясь осуществить свою угрозу.
Ирис поняла, что надо спасаться бегством. Увернувшись от удара, она схватила с дивана подушку и, прикрываясь ею, прорвалась к выходу. Камила тотчас же устремилась за ней вдогонку.
- Помогите! Спасите! - кричала Ирис, но Фред к тому времени уже уехал домой, а Зилда смотрела у себя в комнате какой-то шумный боевик и ничего, кроме этой перестрелки, не слышала.
Ирис надо было спасаться самой, не надеясь на постороннюю помощь, и ей удалось закрыться в ванной. Но это была лишь временная передышка, потому что Камила продолжала грозить из-за двери:
- Я убью тебя, тварь!
Ирис тоже не собиралась ей уступать и своими ответными выкриками лишь подливала масла в огонь:
- Заткнись, Иуда! Ты предала родную мать, и поэтому тебе никогда не видать счастья! Господь тебя накажет!
В бессильной ярости Камила снова попыталась открыть дверь ножом, но на сей раз у неё ничего не получилось. И тогда она прибегла к хитрости, собираясь обманом выманить Ирис из ванной комнаты.
- Чёрт с тобой! Сиди здесь хоть всю ночь, а я пойду спать! - громко произнесла она в расчёте на соответствующую реакцию Ирис.
Та её услышала, однако проявлять себя не спешила - затаилась. Ей не верилось, что Камила может вот так просто уйти, не добившись своего. Наверное, она стоит за дверью и ждёт. С ножом!..
Ирис охватил ужас. Ей казалось, что из этой западни она уже не выберется никогда.
Так прошло около получаса. Ирис напряжённо прислушивалась, пытаясь уловить какие-то шорохи за дверью, а Камила стояла там не шелохнувшись.
   Первой в этом противостоянии не выдержала Ирис: открыла дверь и тотчас же истошно завопила на весь дом.
К счастью для неё, Зилда уже закончила смотреть боевик и услышала этот страшный вопль. Когда она прибежала в ванную, то увидела чудовищную картину: Ирис и Камила катались по полу, сцепившись в клубок и нанося друг дружке беспощадные удары, а неподалёку от них зловеще сверкало лезвие перочинного ножа.
Попытка разнять их оказалась безуспешной, и тогда Зилда пригрозила:
- Я сейчас вызову полицию, а потом позвоню доне Элене!
- Звони, Зилда, звони! - поддержала её Ирис.
- И позвоню! Пусть дона Элена вылетает сюда немедленно и сама с вами разбирается. Но сначала я всё-таки вызову полицию, пока вы не убили друг друга, - вновь припугнула их Зилда, направляясь к телефону.
- Постой, Зилда, не надо, - лишь теперь опомнилась Камила. - Не говори ничего маме!
Она медленно, тяжело поднялась с пола, а Ирис, наоборот, резво отскочила от неё на безопасное расстояние, боясь очередного подвоха.
- Ирис, иди спать! - строго распорядилась Зилда и подошла к Камиле, которая от бессилия не могла сделать и шага.
Приступ гнева у Камилы прошёл, сменившись горькими неуёмными рыданиями. Зилда помогла ей добраться до спальни, уложила её в постель, заставила выпить успокоительное, а когда Камила перестала плакать - призналась:
- Ты меня очень напугала! Откуда в тебе взялось это бешенство? Дона Элена всегда спокойная, уравновешенная... Может, отец твой был таким же заводным? Не знаешь, он часто пускал в ход кулаки?
- Не знаю, - усталым голосом отозвалась Камила. - Я его не помню, он рано умер.
- Хорошо хоть дона Элена не видела тебя во время драки. Это было ужасно! - продолжила в том же духе Зилда. - Ты, пожалуйста, попридержи свои нервы. Не представляю, до чего бы вы дошли, если бы я вовремя не подоспела!
«Я бы ее точно убила», - мысленно ответила Зилде Камила и сама этого испугалась.
- Со мной и правда происходит что-то неладное, - сказала она вслух. - Эта проклятая Ирис отравляет мне жизнь. Прямо хоть из дому беги, чтобы её не видеть! Ты не говори маме о сегодняшней драке, ладно? А Ирис попроси держаться от меня подальше, потому что я за себя не могу поручиться.
- Ты тоже держись от неё подальше, - посоветовала Зилда и добавила: - Господи, хоть бы дона Элена поскорее приехала!
Её слова болью отозвались в душе Камилы. Она чувствовала, что мать вскоре должна вернуться домой, и эта встреча её пугала. Камила была не готова к встрече с матерью. До отъезда Элены она чувствовала себя гораздо увереннее, чем сейчас, поскольку всё складывалось совсем не так, как ей хотелось бы. Долгожданная близость с Эду оказалась ском¬канной, от неё осталось неприятное чувство скованности и отчуждённости. Не исключено, что Эду сразу же пожалел о своём поспешном выборе и, возможно, обдумывает уже, как наладить прежние отношения с его ненаглядной, несравненной Эленой...
Подумав об этом, Камила застонала от боли, от ревности, от злости на себя, на Эду, на Ирис. Злилась она и на Элену, хотя не могла в том признаться даже себе. А своё нежелание видеться с матерью она объясняла тем, что ей нужно ещё немного времени для окончательного завоевания Эду. Нельзя сдаваться после первой неудачи! Надо бороться за свою любовь! Эду должен признать, что Камила дарована ему судьбой и только с ней он может быть счастливым.
Настроившись на такой воинственный лад, Камила воспрянула духом и вскоре погрузилась в глубокий безмятежный сон.
А когда проснулась, то увидела перед собой лицо матери. Элена смотрела на неё с нежностью и любовью.

- Мама, ты мне снишься? - пролепетала изумлённо Камила.
- Нет, доченька, я только что приехала, - обняла её Элена.
- Почему ты не позвонила? Мы бы тебя встретили.
- У меня был ранний рейс, я не хотела вас беспокоить...
Встреча, которой так опасалась Камила, в действительности не доставила ей никаких неприятностей. Всё было естественно, легко и просто. Элена вкратце рассказала о своих впечатлениях от поездки, а Камила, не вдаваясь в подробности, сообщила, что у неё и Фреда тоже всё нормально, без каких-либо изменений. Эта обтекаемая формулировка позволила им избежать разговора об Эду. Элена и так поняла, что он продолжает встречаться с Камилой.
Об Ирис они тоже поговорили вскользь, между прочим. Тут Камиле очень помогла Зилда, которая сказала, что Ирис ещё спит и её не надо ждать к завтраку.
  Элена одарила Камилу и Зилду привезёнными подарками и сразу же умчалась в свою клинику - ей не терпелось повидать Ивети и заняться наконец привычным любимым делом.
  Поскольку Элена не известила никого о своём приезде, то и пациентов у неё в этот день не было, зато она имела возможность спокойно поговорить с Ивети и о делах в клинике, и о делах сердечных.
Подруги расположились в кабинете Элены и велели Марсии никого к ним не впускать, но тут случилось непредвиденное: в самый разгар их беседы в клинике появился Эду вместе со своей приятельницей Алини. Эту молодую женщину он когда-то порекомендовал Элене в качестве рефлексотерапевта, и та согласилась взять Алини на работу, о чём сказала Ивети перед отъездом. Но Алини по условиям контракта пришлось работать на прежнем месте ещё целый месяц, и она очень огорчилась, узнав, что Элена в отпуске.
«Может, мне стоит подождать, пока вернётся Элена? - советовалась она с Эду. - А то я боюсь, что могу не понравиться её заместительнице Ивети».
   Эду считал опасения Алини напрасными, однако на всякий случай вызвался представить её Ивети.
Перед входом в клинику он ощутил сильное волнение, хотя и знал, что Элены здесь нет. Это внезапное волнение заставило его призадуматься. Отчего так бьётся сердце и кружится голова? От воспоминаний о тех днях, когда он летел сюда как на крыльях, мечтая увидеться с Эленой? Или от сожаления о том, что всё это осталось в прошлом и ничего нельзя вернуть?..
Если бы рядом с Эду не было Алини, он бы не отважился в таком состоянии переступить порог клиники. Но Алини ждала от него помощи, и он, собравшись с духом, повел её в кабинет Ивети.
- Сейчас я позову её! - вскочила с места Марсия. - А вы подождите здесь, в приёмной.
Эду уловил в её глазах не то испуг, не то смущение, и ему опять стало не по себе. Наверное, и Марсия, и другие коллеги Элены осуждают его, считают предателем. Что ж, они имеют право на такую точку зрения.
Он не знал, что Марсия попросту растерялась, увидев перед собой Эду. Она чуть было не воскликнула радостно:
«Ты пришёл к Элене?!» А потом увидела Алини, услышала имя Ивети и вовремя воздержалась от восклицания. Элена поблагодарила её за такую осмотрительность:
- Ты молодец, не надо ему знать, что я уже приехала. Пусть Ивети поговорит с ним и с Алини, а я не буду выходить отсюда.
Ивети посмотрела на неё с сочувствием, вздохнула и направилась в свой кабинет.
Эду представил ей Алини, и тут у него зазвонил мобильный телефон.
- Извините, не буду мешать вашей беседе, - сказал он, выходя из кабинета.
Звонила ему Камила:
- Здравствуй, дорогой! Ты уже проснулся? Какие у тебя планы на сегодняшний день?
- Я не только проснулся, но даже успел привезти Алини к Ивети. Сейчас они как раз беседуют, а я говорю с тобой из приёмной.
- Значит, ты в клинике? С моей мамой?! - не сумела скрыть огорчения Камила.
- А разве Элена уже приехала? - спросил Эду растерянно. - Я не видел её...
- Да, она сегодня внезапно вернулась и поехала в клинику.
- Странно... Почему же мне Ивети ничего не сказала? Возможно, Элена заехала куда-нибудь по дороге?
- Возможно. А ты не хочешь встретиться со мной сегодня вечером?
- Что за странный вопрос? Конечно же, хочу!
- Ну тогда - до вечера! Целую!
- И я тебя тоже...
Когда Алини вышла от Ивети, Эду всё ещё пребывал в растерянности. Приняв это на свой счёт, она спросила:
- Ты считаешь, я сделала что-то не так?
- Нет, я надеюсь, вы с Ивети обо всём договорились.
- Мне тоже так кажется. А в чём же дело?
- Это был звонок от Камилы. Она сказала, что Элена здесь, в клинике, - пояснил Эду. - Подожди меня, я скоро вернусь.
Он снова вошёл в кабинет к Ивети, и ей пришлось изобразить бурную радость:
- Элена приехала? Вот здорово! Нам её очень не хватало. Значит, мы скоро с ней увидимся!
- Камила говорит, что Элена уже должна быть здесь. Может, она сразу прошла в свой кабинет?
- Нет, это невозможно, - твёрдо ответила Ивети. - Если бы Элена появилась в клинике, я бы первой об этом узнала.
- Ну, извини. Значит, Камила что-то напутала, - сказал Эду и вышел, понурив голову.
По дороге домой Алини спросила его:
- Ты всё ещё не можешь забыть Элену?
Эду мог бы отмахнуться от этого вопроса, отшутиться, но он предпочёл ответить честно:
- Встреча с Эленой была самым ярким событием в моей жизни, и это ещё не скоро забудется.
«Если вообще когда-нибудь забудется», - мысленно добавила за него Алини.
А тем временем Ивети успокаивала плачущую Элену, говоря о том, что та не должна прятаться от Эду, поскольку ей не в чем себя винить. Элена же продолжала плакать. Ей было горько от того, что она оказалась такой слабой. Даже поездка на юг не помогла. Выходит, этот отпуск был напрасным, он ничего не изменил в жизни Элены, не вытравил из её сердца любовь к Эду.
Телефонный звонок заставил Элену встрепенуться.
- Если это Камила, то скажи ей, что меня нет, - обратилась она к Ивети. - В таком состоянии я не могу с ней разговаривать.
Интуиция не подвела Элену: это и в самом деле позвонила Камила.
- Ивети, моя мама в клинике? - спросила она взволнованно.
- Нет, - ответила та. - Элена была здесь, но уже ушла.
- Значит, она всё-таки была там... А Эду?
Ивети поняла, что разговор может получиться неприятным для Элены, и, не желая огорчать её дополнительно, вы¬шла с трубкой в соседнюю комнату.
- Эду приходил сюда с Алини и тоже ушёл, - продолжила она беседу с Камилой, которую не удовлетворил такой ответ.
- Но когда я ему звонила, он сказал, что мамы у вас не было...
Дотошность Камилы и особенно её подозрительность рассердили Ивети.
- Что ты хочешь узнать? - спросила она прямо. - Виделся ли Эду с Эленой? Нет, они не виделись. Элена этого не захотела. Поэтому я и сказала ему, что она ещё не приехала.
- А он знал, что она должна была приехать в клинику?!
- Ты же сама ему это сказала по телефону! - не скрывая своего раздражения, бросила ей Ивети, но Камила не унималась:
- Я потом звонила маме на мобильный, но он не отвечал. И Эду я тоже не дозвонилась!
- Поэтому тебе пришло в голову, что они уехали отсюда вместе? - не пощадила её Ивети. - Ты совсем обезумела от ревности!
- Я просто беспокоилась, - виновато произнесла Камила.
- Нет, ты изводишь себя ревностью, - возразила ей Ивети. - Как будто совсем не знаешь собственную мать! Элена всегда и во всём тебе помогала, защищала тебя от любых неприятностей. Ради тебя она отказалась от своей любви!
- Ты неправильно меня поняла, - оправдывалась Камила.
- Нет, я поняла самое главное и ответила тебе прямо: Эду и Элена не видели друг друга. Всё! До свидания!
- Ты со мной не слишком вежлива, - обиделась Камила.
- Возможно, - не стала спорить Ивети. - Я подруга твоей матери, и меня возмущает, когда кто-то к ней относится несправедливо, и тем более ты, её родная дочь!
- Ладно, прости меня, - глухо произнесла Камила, и на том их разговор закончился.
Вернувшись к Элене, Ивети, как человек деликатный, но открытый, просто посочувствовала ей, избежав излишних подробностей:
- Боюсь, у тебя ещё будут сложности с Камилой.
- Я знаю, - вздохнула Элена. – Но что же делать, она - моя дочь.
- Тебе надо вытеснить Эду из своей памяти. А для этого тебе надо завести роман с другим мужчиной! Всё равно с кем - с Мигелом, с Педру...
- Только не с Педру! - воскликнула Элена. - Стоит мне вспомнить о нём, и давняя боль охватывает меня с прежней силой. Пойми, я не хочу возвращаться в прошлое, где было столько страданий!
- Ну и не надо, забудь о нём! Слава Богу, у тебя есть Мигел - тонкий, деликатный, великодушный. Он тебе тоже не безразличен, насколько я могу судить.
- Да, я очень уважаю и ценю Мигела, - подтвердила Элена. - Он истинный друг! На него можно во всем положиться.
- Ну, так позвони ему, порадуй его, - посоветовала Ивети. - Он будет счастлив услышать твой голос и наверняка пригласит тебя на ужин.
- Ладно, позвоню, - пообещала Элена, - только не сегодня. Я ещё не говорила с Ирис, не видела Фреда. Почему-то у него не отвечает телефон. Не случилось ли там чего? Меня это, прежде всего, беспокоит.

+1

3

Глава 3

Беспокойство Элены было не напрасным: Фред действительно сейчас переживал не самые лучшие времена. Его семейная жизнь дала глубокую трещину, и он не знал, как вести себя в этой ситуации. Вновь вспыхнувшая любовь к Капиту подталкивала его к разрыву с Кларой, но маленькая, беззащитная, ни в чем не повинная Нина удерживала его от этого шага. Ради неё он готов был и дальше терпеть вздорный характер Клары и, возвращаясь домой после того негаданного объяснения с Капиту, чувствовал себя виноватым.
Но дома его ждал неприятный сюрприз. Клара всё-таки ушла на вечеринку одна, и лишь под утро хозяин магазина привёз её и передал Фреду из рук в руки, потому что она была сильно пьяна и не могла передвигаться без посторонней помощи.
Едва коснувшись головой подушки, Клара уснула. В таком чудовищном состоянии Фред никогда её не видел. Молния на её вечернем платье была сломана, а тонкую изящную шею - предмет всегдашней гордости Клары - украшал свежий синяк от поцелуя.
В тот момент Фред испытал острое отвращение к жене, но при этом он также понимал, что не имеет права упрекать её в распущенности. Разве Клара не звала его с собой на эту проклятую вечеринку? И разве он сам не целовался примерно в это же время с Капиту?..
Остаток ночи Фред провёл без сна, а утром отвёл Нину в детский сад, съездил на работу, где у него по расписанию были семинар и лекция. Когда же он вернулся домой, Клара только-только проснулась.
- Я думаю, нам следует на какое-то время расстаться, - сказал ей Фред холодно и твердо.
Это был плод его трудных раздумий в бессонную ночь, которую он провёл накануне.
- Ты сам во всём виноват, - вполне предсказуемо ответила ему Клара. - Если бы ты не умчался к своей ненаглядной Капиту, у меня бы не возникло желания тебе отомстить.
Фред был готов к такому отпору и заранее решил не втягиваться в очередную ссору. Он не упрекал Клару и не оправдывался перед ней, а всего лишь предложил выход из тупика, в который они оба попали:
- Приведи себя в порядок, мы поедем в твой магазин, ты уволишься с работы, а потом я куплю тебе билет до Салвадора. Проведёшь недельку-другую у своих родителей. - Клара попыталась возразить ему, но Фред чётко аргументировал своё решение: - Сегодня ты прогуляла рабочий день, и не исключено, что тебя уволили, не дожидаясь, пока ты туда придёшь. Правда, неизвестно, что на уме у твоего босса. Вчера он, похоже, с тобой переспал, и теперь уже я не потерплю, чтобы ты продолжала там работать. По этой же причине я прошу тебя уехать на какое-то время к родителям, иначе мы окончательно возненавидим друг друга. Не упрямься. Нам нужно использовать последний шанс и попытаться сохранить семью хотя бы ради Нины.
Он говорил так твёрдо и убедительно, что Клара, тоже чувствовавшая себя виноватой, не посмела ему воспротивиться.
В магазин они приехали незадолго до его закрытия. Фред остался в зале, среди небольшого количества покупателей, а Клара подошла к своему боссу, который вместо неё стоял за прилавком. Какой между ними происходил разговор, Фред не слышал, но по выражению лица босса понял, что тот уговаривал Клару не спешить с увольнением. Так оно и было в действительности.
- Ты можешь съездить к родителям и побыть там, пока уляжется скандал, - говорил он Кларе. - А я буду ждать твоего возвращения и сохраню это место за тобой.
Клару такой вариант вполне устраивал, только она не знала, как уговорить на это Фреда, который из ревности требовал её увольнения.
- Скажи мужу, что я очень ценю тебя как работника и поэтому согласился всего лишь дать тебе отпуск, а там, мол, видно будет, - посоветовал ей босс.
Эта фраза долетела до слуха одной из покупательниц, которая по злой иронии судьбы оказалась не кем иным, как доной Ренатой - владелицей ювелирного магазина, где ещё недавно работала Клара и откуда она была изгнана с позором.
Почувствовав на себе заинтересованный взгляд, босс обернулся и тотчас же расплылся в подобострастной улыбке.
- Извини, - сказал он Кларе, - это очень богатая сеньора, я сам её обслужу.
Клара обомлела, увидев, о ком идёт речь. Несколько ми¬нут она пребывала в ступоре, а Рената тем временем рассказывала своему коллеге, чего можно ждать от такого продавца, как Клара.
Фред, издали наблюдавший за женой, почувствовал, что она нуждается в помощи. А когда он подошёл поближе и увидел Ренату, то сразу всё понял.
- Пойдём отсюда! Скорее! - встрепенулась Клара. - Уведи меня отсюда, Фред!
Она говорила: «Уведи меня», - а сама мчалась к выходу так стремительно, что Фред едва поспевал за ней.
Когда они оказались на улице, Клара уткнулась Фреду в плечо и заплакала.
- Не надо бояться, ты же ничего не украла, - принялся утешать её Фред.
- Мне хотелось умереть! - призналась она сквозь слёзы.
- Глупости! Ты же всё вернула, что взяла, у неё не может быть к тебе претензий.
- Да, но мне было так стыдно, Фред! Представляю, что она там ему наговорила, если он посмотрел на меня так, словно я и в самом деле воровка!
- Не надо было тебе оттуда убегать, - заметил Фред. - Не дай Бог, твой шеф подумает, будто ты что-то украла из магазина.
Клара вдруг перестала плакать и промолвила испуганно:
- Я забыла там свою сумочку! Что же мне делать?
- Успокойся, я принесу её.
- Нет-нет, не оставляй меня одну!
- Но ты же не захочешь пойти туда со мной вместе, - сказал Фред, и Клара вынуждена была его отпустить.
Владелец магазина всё ещё беседовал с доной Ренатой, и Фред решил этим воспользоваться, чтобы исключить возможные подозрения.
- Простите, - сказал он, - я вернулся за сумочкой, которую забыла моя жена, когда уходила отсюда.
- Уходила? - засмеялась Рената. - Убегала!
- Она вам что-то должна, сеньора? - прямо спросил Фред.
- Нет, - ответила Рената.
- Она у вас что-нибудь украла?
- Нет.
- Вы слышали? - обернулся Фред к хозяину магазина, уже державшему наготове сумку Клары. - Моя жена не воровка. Просто она вела себя достаточно глупо.
- Но я должна была предупредить коллег, - сказала в своё оправдание Рената. - Пусть они знают, что Клара способна на такие, мягко говоря, странные поступки.
- Это теперь уже не имеет значения, дона Рената, - услужливо произнёс благодарный ей коллега и, резко сменив тон, скрипучим голосом сообщил Фреду: - Ваша жена просила меня об увольнении, так вот, вы можете получить её сумку и зарплату за прошлый месяц.
- Спасибо, - сухо ответил Фред, принимая из его рук сумку. - Подготовьте чек, я завтра его заберу. Всего хорошего!
Этот поступок босса Клара не могла расценить иначе, как предательство. На душе у неё было скверно, и она льнула к Фреду, пытаясь склонить его к полному примирению.
- Я думаю, мой отъезд не решит наших проблем, правда? - говорила она вкрадчиво. - Мне сейчас очень нужна твоя поддержка, я ведь осталась без работы.
- И без любовника, насколько я понимаю, - не пожалел её Фред. - Клара, мы же обо всём договорились! Нам надо отдохнуть друг от друга, привести в порядок свои чувства и мысли. Я ведь ни в чём тебя не упрекаю, только прошу: оставь меня, пожалуйста, хотя бы на короткое время. Наш брак и так уже трещит по швам, не дай ему окончательно развалиться!
- Хорошо, завтра мы с Ниной улетим в Салвадор первым же рейсом, - пообещала Клара, обиженно поджав губы.

Элена дозвонилась до Фреда лишь в конце дня, и он сразу же приехал к ней вместе с Ниной.
После бессонной ночи и всех последующих неприятностей выглядел он усталым, подавленным, что не укрылось от внимательного взора Элены.
- У тебя какие-то неприятности? - спросила она. Фреду не хотелось выкладывать матери подробности его конфликта с Кларой, он сказал только самое главное:
- Хорошо, что ты приехала пораньше, а то могла разминуться со своей любимой внучкой. Завтра Клара увезёт её в Салвадор. Мы решили на некоторое время расстаться.
- Ты полагаешь, это выход? - опечалилась Элена. - Клара всегда возвращается от родителей ещё более капризной и нетерпимой.
- Я не хочу думать о том, какой она вернётся. Мне ясно лишь одно: мы должны сейчас пожить врозь, чтобы понять, возможно ли вообще сохранить наш брак.
Элена горестно вздохнула. Она не знала, что посоветовать сыну, и могла только пожалеть его.
- Если хочешь, живи здесь до возвращения Клары, - предложила она, - а Ирис переселится в мою комнату.
- Нет, не стоит тебя стеснять, - сказал Фред. - Я просто буду приходить сюда каждый день.
В гостиную шумно ворвалась Ирис и сразу же бросилась с объятиями к Элене:
- Сестричка, дорогая, как я по тебе соскучилась! Почему ты меня не разбудила утром, когда приехала? Я потом звонила в твою клинику, но мне сказали, что тебя там нет. Где ты была?
- А ты где была? Расскажи, - ушла от ответа Элена.
- Потом расскажу. Дай сначала поцеловать моего племянника и эту маленькую куколку, не знаю даже, кем она мне доводится. - Поцеловав и потискав Нину, Ирис проделала то же самое и с Фредом, бросив через плечо Элене: - Если бы здесь была Клара, она бы меня сейчас убила! Её просто бесит, когда я подхожу к Фреду.
- Ты и с Кларой успела испортить отношения! - с укоризной посмотрела на неё Элена.
- А с кем ещё? С Камилой? Это она тебе нажаловалась?! - пришла в негодование Ирис.
- Нет, с Камилой мы об этом не говорили. Но Зилда намекнула мне, что вы тут постоянно ссорились.
- С Зилдой у меня будет отдельный разговор! - Ирис погрозила кулачком в сторону кухни. - А с Камилой я ссорилась только из-за того, что пыталась защитить тебя. Не знаю, в курсе ли ты, но Камила и Эду...
- Я знаю, знаю, - прервала её Элена. - И не хочу, чтобы ты вмешивалась в их отношения.
- А я не хочу, чтобы ты мучилась!
- Я в полном порядке. Разве ты не видишь? Давай оставим эту тему, пойдём лучше попробуем салат, который для нас готовит Зилда.
В тот раз Элене удалось вовремя остановить Ирис. Но позже, когда Фред и Нина ушли домой, неуёмная Ирис принялась отчитывать Зилду, уединившись с ней на кухне:
- Зачем ты сказала Элене, будто я постоянно задираю Камилу? Ты же всё видела сама! Она меня чуть не убила! Иуда! Змея подколодная!
- Ну вот, ты опять начинаешь... - вяло промолвила Зилда, которой давно уже надоела эта вражда между Ирис и Камилой.
- Я только отстаиваю справедливость, - пояснила Ирис. - Ты думаешь, почему Камила до сих пор не пришла домой, хотя уже ночь на дворе? Потому что она боится посмотреть матери в глаза!
- Не надо наговаривать на Камилу лишнего, - вновь попыталась отмахнуться от неё Зилда, но Ирис восприняла это как оскорбление и стала защищаться:
- Если бы ты видела то, что мне довелось увидеть в Ангре, ты бы меня поняла!
- И что же ты видела? - заинтересовалась наконец Зилда. В этот момент Элена вошла в кухню, но её никто не заметил, и она услышала откровения Ирис:
- Это было ужасное зрелище! Эду и Камила лежали на песке и целовались, обнимались - прямо как животные! Никого не стесняясь, ни от кого не прячась! Они словно и не замечали, что вокруг них происходит! Будто напоказ выставлялись! Меня от них чуть не вытошнило... О, Элена, прости, я не знала, что ты здесь... Я не хотела тебе этого рассказывать!
- А я не хочу, чтобы ты вообще касалась этой темы, - гневно произнесла Элена. -  Оставь Камилу в покое. Пусть они с Эду живут как хотят!
- Да, я знаю, тебе это было неприятно слышать, - виновато пробормотала Ирис и тут же добавила с прежней пылкостью: - Но у них всё равно ничего не выйдет! Они никогда не будут счастливы!
- Это не твоё дело, будут они счастливы или нет! - окончательно вышла из себя Элена. - Замолчи! Я больше не хочу тебя слушать!
Стремительно зашагав прочь, она скрылась в своей комнате и там уже дала волю слезам.

А Камила опять возвращалась домой в подавленном настроении.
Весь день она ждала звонка от Эду, но не дождалась и сама поехала к нему. Алма, как всегда приветливая, сказала ей, что Эду занимается - обложил себя толстыми книгами и даже к обеду не выходил. Камила восприняла это настороженно и всё же решилась нарушить уединение Эду. Но ревность так и распирала её изнутри, поэтому она не удержалась от замечания:
- Ты какой-то странный сегодня. Я почувствовала это ещё во время нашего утреннего разговора, когда ты был в клинике. На тебя гак подействовал внезапный приезд моей матери?
- Я не видел Элену и вообще узнал о её приезде от тебя! - раздражённо ответил Эду.
- Так ты злишься из-за того, что вы не встретились? - продолжала изводить его Камила, допуская одну ошибку за другой.
Эду на сей раз ответил очень жестко:
- Запомни: мой роман с Эленой остался в прошлом. И давай не будем к этому возвращаться.
- Ладно, не будем, - продемонстрировала кротость Камила, избрав наконец верную тактику. - Может, сходим куда-нибудь поужинать? Или пойдём в кино?..
Эду было всё равно куда идти, поэтому он автоматически повторил за ней:
- В кино.
Однако отправились они туда не вдвоём, как того хотела Камила, а вместе с Эстелой, которая напросилась к ним в компанию, узнав, что они идут в кино.
После сеанса им случайно повстречался Мигел, тоже оказавшийся там вместе с Паулу и Сесой. Камила сказала ему о приезде Элены, и он на радостях зазвал всю эту молодежную команду в ресторан, где потом веселился как двадцатилетний юноша. Глядя на него, Сеса не упустила возможности поддеть Эду и Камилу.
- Посмотри, как лихо отплясывает мой папа, - обратилась она к Эду. - Вот что может сделать с человеком любовь! Это он так разошёлся в предвкушении свидания с Эленой! А ты почему сидишь как старичок, не танцуешь?
После такой подначки Эду и Камиле сразу же захотелось уйти из ресторана, что они и сделали.
- А почему ты и правда сегодня такой невесёлый, задумчивый? О моей маме вспоминаешь? - вновь сбилась на опасную тему Камила и неожиданно получила очень неприятный ответ:
- Ты угадала мои мысли. Я как раз сейчас думал о том, что должен, наверное, позвонить Элене, поздравить её с возвращением, расспросить о делах... Ну, хотя бы из вежливости...
- Конечно, позвони. Ещё не поздно, - с трудом выдавила из себя Камила, готовая разрыдаться от горя.
- Я завтра позвоню. А сегодня ты просто передай ей от меня привет, если она ещё не спит.
К большому огорчению Камилы, Элена ещё не спала. Более того, она сидела в гостиной и сразу поняла, что дочка чем-то расстроена.
- Нет, у меня всё в порядке, - попыталась успокоить её Камила. - Я была в кино с Эду и Эстелой. Мы встретили там Мигела, он передавал тебе привет... И Эду тоже... Он тебе завтра позвонит...
Последнюю фразу она произнесла со слезами на глазах, и теперь уже Элена принялась её успокаивать:
- Передай ему, что в этом нет нужды. Я себя прекрасно чувствую.
- Но он просто хочет тебе позвонить без всякого повода! Он любит тебя, мама, я это чувствую.
- Нет, нас больше ничто не связывает. Я о нём даже и не думаю, - уверяла Камилу Элена. - А если он обо мне иногда ещё думает, так это скоро пройдёт. На самом деле Эду любит тебя, и это уже всем ясно. Ты будешь с ним счастлива, я не сомневаюсь. Вы оба будете счастливы...
- Да, ты так думаешь? - с надеждой посмотрела на неё Камила и, увидев слезы на её глазах, спросила: - А почему же ты плачешь?
- Вот поэтому и плачу - от счастья за тебя, - ответила Элена, нисколько не покривив душой.

Была уже глубокая ночь, когда в спальне Элены вдруг зазвонил мобильный телефон.
- Элена, прости,- услышала она в трубке голос Эду, - уже очень поздно, я знаю, но мне почему-то кажется, что ты сейчас не спишь...
- Да, ты прав, Эду, я ещё не успела заснуть, - ответила она преувеличенно бодрым голосом. - Рада тебя слышать, но ты напрасно обо мне беспокоишься, у меня всё хорошо.
- Я не беспокоюсь, - растерянно произнёс он. - Я просто хотел услышать твой голос, поговорить с тобой...
- Ну что ж, я скажу Камиле, чтобы она выбрала подходящее время и пригласила тебя к нам в гости, - достаточно спокойно вымолвила Элена, отбив у Эду всякую охоту к дальнейшему разговору.
- Да-да, спасибо, - пробормотал он. - До свидания, Элена. Спокойной ночи!

+1

4

Глава 4

О возвращении Элены в Рио-де-Жанейро Алма узнала от Эстелы и поняла, почему так резко изменилось настроение племянника. Разумеется, это не порадовало Алму. Своими тревогами она поделилась с Данилу:
- Я даже не могу узнать, что его беспокоит больше - неловкость перед Эленой или тоска по ней. Эду совсем перестал со мной откровенничать.
- Он стал взрослым и скоро сам разберётся в своих чувствах, - ответил Данилу. - Не будет же он бесконечно метаться между матерью и дочкой! Так ведь?
- Да, не будет, я хорошо знаю его характер, - подтвердила Алма. - Но вдруг там всё гораздо серьёзнее? Бывает, влюбляешься в человека за какую-то долю секунды, а потом всю жизнь не можешь его забыть. Вот чего я боюсь!
- Но у Эду теперь нет обратной дороги, - пустился в рассуждения Данилу. - Насколько я понимаю, с Камилой он всё-таки переспал. И даже если его снова потянет к Элене, думаешь, она ответит взаимностью? Нет, конечно! Ведь теперь это касается и её дочери. Уж во всяком случае, Элена точно не станет отбивать Эду у Камилы, ты согласна?
- Безусловно! - согласилась Алма. - Если бы она не отступила от Эду по доброй воле, ещё неизвестно, как бы всё сложилось. Так что будем надеяться и впредь на благоразумие Элены и на цепкость Камилы.
- А Камила своего шанса не упустит! - подхватил Данилу. - Она тоже почувствовала опасность и сейчас не отходит от Эду ни на шаг.
Ещё раз согласившись с мужем, Алма немного успокоилась и снова погрузилась в подготовку благотворительного праздника, занимавшего её в те дни, пожалуй, не меньше, чем судьба племянника.
Алма всегда любила устраивать всяческие праздники, но этот был задуман ею с особым размахом. Местом действия должна была стать вся территория конезавода, спортивного клуба и прилегающего к нему парка. С целью переоборудования этого пространства под площадки для танцев, аттракционов, красочных шоу был приглашён лучший художник-дизайнер, сделавший себе имя на организации традиционных мартовских карнавалов в Рио-де-Жанейро. Услуги этой знаменитости стоили немало, но Алма не жалела денег ради осуществления давно задуманного ею празднества. А Витор - так звали художника - честно отрабатывал свой гонорар, каждый день, удивляя щедрую заказчицу всё новыми и новыми идеями.
Поначалу праздник задумывался как благотворительный бал с элементами шоу, в котором предполагалось участие популярных артистов и, главное, мастеров верховой езды. Наездники-вольтижёры должны были стать гвоздём программы, ибо в этом, собственно, и заключалось ноу-хау Алмы: никто ещё, кроме неё, не додумался, да и не смог бы, даже если бы захотел, созвать к себе в гости всю городскую знать и устроить для неё бал фактически на конюшне! Такая оригинальная идея могла прийти в голову только Алме, а Витор лишь внёс свою посильную лепту в этот весьма дорогостоящий проект.
В частности, именно Витор предложил устроить во время праздника аукцион по продаже элитных жеребят, выращенных на конезаводе Алмы. Это была действительно яркая находка, позволявшая привлечь внимание самых богатых людей Бразилии, а не только Рио-де-Жанейро, и к тому же такой аукцион должен был резко повысить окупаемость затрат на проведение праздника.
Увлечённая этой идеей, Алма решила выставить на аукцион отпрыска своей любимицы Селены и не сомневалась, что он будет продан по фантастически высокой цене.
- А что, если пригласить на этот бал не только богачей, но и людей самых разных социальных слоёв? - пошла она ещё дальше в своих дерзновенных планах. - Поскольку мы устраиваем благотворительную акцию и сбор от неё пойдёт в фонд помощи малоимущим гражданам, то пусть они тоже здесь повеселятся! Это будет справедливо, по сути и, на мой взгляд, очень демократично. Пусть каждый, кто получит пригласительный билет, вносит за него такую сумму денег, какую сочтёт возможным заплатить. Для студентов, безработных и пенсионеров она вообще может быть чисто символической.
Так проект Алмы постоянно обрастал новыми деталями, и со временем в него оказались втянуты все члены её семьи, друзья дома, а также служащие конезавода. Правда, грандиозность предстоящего торжества не очень понравилась Эду и Эстеле - они сочли это излишним расточительством и вновь вспомнили об адвокате Силвейру, который смог бы, наконец, прояснить им ситуацию с родительским наследством. Но Алма об этих планах Эду и Эстелы пока ничего не знала. Она продолжала усиленно готовиться к празднику, выдерживая каждый день яростные атаки со стороны Педру, который считал недопустимым превращать конезавод в место для подобных массовых игрищ - это может повредить здоровью лошадей.

Как ни странно, эта непримиримая позиция Педру помогла ему вновь сблизиться с Синтией.
Во время всеобщей подготовки к празднику они волей-неволей вынуждены были работать бок обок с утра до ночи, и Синтия не без удовольствия наблюдала, как Педру то и дело ругался с дизайнерами, пытавшимися воплотить в жизнь задумки Алмы и Витора.
- Что вы тут затеваете? - запыхавшись, подбегал он к каким-то людям с сенокосилками. - Кто вас вообще сюда впустил?
- Мы хотим расчистить этот луг, - отвечали ему, - скосить всю траву и поставить здесь деревянный помост для танцоров.
- Совсем спятили! - возмущался Педру. - А ну убирайтесь отсюда, пока я не отстегал вас вот этим хлыстом!
Потом он мчался к Алме и доказывал ей, что нельзя губить бесценный луг ради краткосрочной забавы. И пока Витор вносил изменения в проект, Педру уже ругался с электриками, вздумавшими рыть траншею как раз возле водопоя.
- Но мы должны проложить кабель для освещения импровизированной сцены, - объяснял ему суть своих действий электрик. - Сцена с мощной подсветкой - это же так здорово! Неужели вы не понимаете таких элементарных вещей?
- А вы не понимаете, что по этой дороге лошади ходят на водопой! И сцену ставить я вам тут не позволю!..
Однажды он с такой же яростью налетел на Синтию, руководившую покраской стен внутри конюшни.
- Такого вероломства я не потерплю! - заявил он, красноречиво замахнувшись хлыстом. - Вон отсюда! Все! Мигом! Чтобы духу тут вашего не было!
Маляры, испугавшись, покинули конюшню, а Синтия пустилась в объяснения:
- Это распоряжение Алмы. Она собирается устроить для гостей экскурсию по конезаводу. Считает, что им будет интересно посмотреть, в каких условиях содержатся её лошади.
Синтия приготовилась к затяжной словесной схватке или даже к драке с Педру, а он сжал её в своих объятиях так крепко, что у неё перехватило дыхание.
- Пойдем ко мне! Прямо сейчас... И пусть они тут делают, что угодно!.. Мне уже всё это осточертело!.. - говорил он в коротких паузах между поцелуями.
Синтии стоило большого труда устоять перед его натиском, но Педру понял, что она борется с соблазном из последних сил, и, подловив её здесь же, поздно вечером, всё-таки сумел добиться своего.
И опять всё произошло почему-то в конюшне, а не в постели, что заставило Синтию всерьёз задуматься, поскольку на сей раз она не увидела в этом ничего зазорного и противоестественного.
А к Педру на следующий день приехала в гости Ингрид со своей горничной Сокорру, и он, не имея возможности приглашать к себе Синтию, не слишком об этом сожалел: любовные сцены в конюшне будоражили его кровь, вызывая такую остроту ощущений, которая вряд ли могла возникнуть в иных, более нормальных, условиях.

Ингрид приехала в Рио-де-Жанейро, чтобы подыскать здесь жилище для себя, Ирис и Сокорру, а затем устроиться на работу, но попала она сразу же на бал. Ирис с гордостью вручила ей пригласительный билет, полученный непосредственно из рук Алмы.
- Ты не поверишь, мама, но Алма полюбила меня с первой же минуты нашего знакомства, - докладывала она без ложной скромности. - Это редкая женщина, абсолютно не похожая на других. Признаюсь, мной тут многие бывают недовольны, особенно Педру, но Алма всегда меня понимает и защищает от его нападок. Я думаю, ты ей тоже понравишься.
Из всей этой тирады Ингрид вычленила то, что ей показалось главным, и спросила осторожно:
- Ты разочаровалась в Педру, дочка?
- Нет, что ты! Он бывает несправедлив ко мне, но я его всё равно обожаю! Сегодня на празднике я буду танцевать только с ним, - заявила Ирис без тени сомнения.
Ингрид невольно вздохнула. Она-то надеялась, что детская влюблённость дочери благополучно прошла после всех конфликтов с Педру, о которых он сам рассказал Ингрид, но, как выяснилось, на Ирис это нисколько не повлияло.
- Я не думаю, что Педру к тебе несправедлив, - сказала Ингрид, вспомнив его жалобы на Ирис. - Ты ведь ссоришься с Камилой, это правда?
- Я ненавижу эту предательницу! - гневно воскликнула Ирис. - Она отбила у Элены жениха. Будь моя воля, я бы...
- Перестань! - прервала её Ингрид. - Элена и Камила приютили тебя в своём доме не затем, чтобы ты вмешивалась в их личную жизнь! Это не твоё дело!
- Да ты сама увидишь сегодня, какая эта Камила противная. Наверняка будет чувствовать себя тут королевой бала. Как же - окрутила красавчика Эду, племянника доны Алмы! Ты думаешь, почему Элена отказалась идти на праздник? Только из-за неё, из-за Камилы!
Тут Ирис ни на йоту не погрешила против правды: Элена действительно не захотела ставить себя в двусмысленную ситуацию и отказалась от приглашения на бал, хотя туда пошли и Фред, и Зилда, и все соседи, включая Офелию, Онофри и семейство Паскоала.
Камила привезла приглашения и всем коллегам Элены, но те продемонстрировали солидарность со своей начальницей: деньги в благотворительный фонд внесли, а на праздник не поехали. Вместо этого они отправились в гости к Элене, чтобы она не чувствовала себя совсем заброшенной. Ведь даже Мигел в этот вечер был в числе почётных гостей Алмы и не мог скрасить одиночество Элены. Правда, если бы она хотя бы намекнула ему о том, что ждёт его у себя длма, то Мигел с удовольствием предпочёл бы её общество грандиозному балу, устроенному Алмой.
Но Элена не позвала Мигела, и он утешался тем, что во время бала говорил о ней с Паскоалом, Эмой и Капиту.
В какой-то момент к ним подошла Алма, и Мигел представил ей своих собеседников. А спустя некоторое время, наоборот, она представила Мигелу респектабельную семейную пару:
- Это Орланду, крупный бизнесмен, и Жилда, его супруга. Вам не приходилось прежде встречаться?
Орланду отвёл взгляд, не сумев скрыть своего смущения, а Мигел ответил беспристрастным тоном:
- По-моему, однажды мы уже где-то виделись.
- Да-да, я тоже припоминаю... - подхватил Орланду, глядя на Мигела с благодарностью.
Потом он улучил подходящий момент и попросил у Мигела прощения за скандал, учинённый когда-то в книжном магазине.
- Капиту ни в чём не виновата, - говорил он. — Я влюбился в неё, у нас был роман. А когда она узнала, что я женат, то решила прекратить наши отношения. И тут я словно с ума сошёл: напился, пытался во что бы то ни стало вернуть её... Разумеется, я был не прав... Прими мои извинения...
Слушая Орланду, Мигел сохранял спокойствие, чего нельзя было сказать о Сесе и Паулу, которые издали наблюдали за происходящим, готовые к любому развитию событий. Когда же стало ясно, что Орланду не собирается учинять скандал, Паулу отправился на поиски Капиту.
- Надо предупредить её на всякий случай, - сказал он сестре, - а то этот тип опять напьётся и неизвестно, что ему ударит в голову!
Искать Капиту ему пришлось долго: едва завидев Орланду, она поспешила скрыться от него, затеряться в толпе. Дрожа как осиновый лист, Капиту говорила Симони, что сейчас же уйдёт домой, иначе ей не избежать позора.
- Орланду все узнали - и мой отец, и Офелия, и Онофри. Они уже сказали мне: «Посмотри, здесь тот бандит, что скандалил в нашем подъезде». А что будет, если Орланду увидит меня?
- Ничего не будет, - ответила Симони. - Он пришёл сюда с женой, ему придётся держать себя в рамках приличия.
- Ты не знаешь, на что он способен, когда напьётся, - возразила Капиту. - Он уже опозорил меня перед отцом, перед нашими соседями, перед Мигелом и Паулу. Я не хочу, чтобы то же самое произошло ещё и в присутствии Фреда.
- Но ты же не можешь сбежать отсюда, ничего не сказав хотя бы тому же Фреду. Пойдём к нему, а то он на тебя обидится, - потащила её за руку Симони.
Капиту нехотя поплелась за ней, и в этот момент их увидел Паулу. Он немного успокоил Капиту, сказав ей, что Орланду извинился перед Мигелом и пообещал вести себя прилично, не злоупотреблять спиртным в течение всего праздника.
- А если он всё-таки сорвётся, то я не дам тебя в обиду! - заявил Паулу и смутился, вспомнив о том, что Капиту до появления Орланду всё время танцевала с Фредом. - Впрочем, у тебя здесь ecть и другой защитник, - добавил он, потупившись.
Капиту не стала притворяться, будто не поняла, о ком идёт речь, и ответила предельно искренне:
- Если ты имеешь в виду Фреда, то я бы меньше всего хотела втягивать в подобную историю.
- Почему? – так же искренне спросил Паулу.- Ты же говорила, что вы друзья, а это значит…
- Да, мы с Фредом друзья,- не дала ему договорить Капиту,- но это особый случай. Понимаешь, Фред был моей первой любовью, поэтому мне и не хочется предстать перед ним в дурном свете.
- Ты до сих пор его любишь?..
- Нет, это всё в прошлом. Фред женат, у него есть дочка. Между нами не может быть ничего, кроме дружбы.
Капиту невольно вздохнула, и этот её вздох отозвался болью в сердце Паулу. Он подвёл её к Паскоалу и отошёл в сторону, понимая, что Капиту не очень-то нуждается в его обществе.
А ей пришлось успокаивать отца, который был как на иголках из-за Орланду.
- Скажи мне правду, - потребовал он от дочери, - что тебя связывает с этим ужасным человеком?
- Ничего, - попыталась уйти от ответа Капиту, но Паскоал был настойчив как никогда:
- Капиту, не лги мне! Я видел, как он на тебя посмотрел и ты сразу же после этого куда-то исчезла.
Капиту пришлось рассказать отцу примерно ту же байку, которую Орланду рассказал Мигелу. Паскоал при этом огорчился пуще прежнего:
- Господи! Вокруг столько холостых парней! Ну почему ты спуталась именно с ним?!
- Я же не сразу узнала, что он женат.
- Но он же, кроме всего прочего, ещё и бандит! - возмущался Паскоал. - Ты вспомни своё разорванное платье и мою разбитую физиономию!
- Это он напился и потерял над собой контроль из-за того, что я решила с ним порвать отношения. Но сейчас он трезв, и нам нечего бояться.
- И все же ты на всякий случай держись от него подальше, - посоветовал дочери Паскоал.
Капиту не замедлила воспользоваться его советом: взяв под руку Фреда, предложила ему погулять вдали от посторонних глаз и посмотреть на звёздное небо. Он с радостью поддержал её:
- Прекрасная идея! Сто лет я не смотрел на звёзды. Может, какая-нибудь из них упадёт прямо на наших глазах!
- И я успею загадать желание? - охотно включилась в эту игру Капиту, а Фред продолжил:
- И оно обязательно сбудется!

Так уж получилось, что из всех молодых девушек, собравшихся на этом балу, самой счастливой, пожалуй, оказалась Капиту. Даже Камила, всё время находившаяся в центре внимания как избранница Эду, не могла бы сказать, что она счастлива. Фоторепортеры, устроившие за ней настоящую охоту, раздражали её не меньше, чем «любовная почта», затеянная в качестве развлечения распорядителем бала. Эта, в общем, невинная затея обернулась для Камилы сплошной нервотрёпкой, поскольку почтальоны то и дело приносили Эду любовные записки от анонимных поклонниц. Писала их в основном Сеса, но Камила этого не знала и чувствовала себя прескверно, усматривая в каждой женщине тайную соперницу, нагло посягающую на Эду.
Потом Камиле стало совсем плохо: закружилась голова, к горлу подступила тошнота. Эду счёл, что это голодный поморок, отвёл её в дом и попытался накормить. Но Камила не могла даже смотреть на еду - её сразу же начинало тошнить. Она прилегла на диване, а Эду присел рядом с ней. К гостям они в тот вечер больше не выходили. Эду отвёз её домой, когда праздник был в самом разгаре.
Ещё меньше повезло Ирис: она так и не смогла осуществить свою мечту - потанцевать с Педру на балу. Он всё время куда-то исчезал, Ирис искала его и в конце концов находила, а Педру сердился и гнал её от себя. Однажды она чуть было не застукала его с Синтией в клубной душевой, и это окончательно вывело из себя Педру. Он так грубо отругал Ирис, что она даже заплакала.
А между тем за ней весь вечер следовал по пятам Фабиу - сын знатного банкира и просто симпатичный парень, которому Ирис когда-то не позволила оседлать её Урагана. После той их стычки Фабиу и обратил внимание на Ирис.
Но для неё по-прежнему существовал на свете только один мужчина - Педру, и она продолжала верить, что её звёздный час непременно когда-нибудь наступит.

+1

5

Глава 5

На следующий день все газеты вышли с объёмистыми сообщениями о благотворительной акции, проведённой Алмой. И в каждой из них красовались фотографии Эду и Камилы, сопровождаемые одним и тем же текстом: «Эдуарду Монтейру Фернандес, племянник Алмы Пиража де Албукерке, пришёл на праздник со своей невестой Камилой Ласерда Ферраз».
- Как быстро они их поженили! - не удержалась от замечания Элена, пролистав несколько газет.
- А Камила с тобой уже говорила о свадьбе? - спросила Ивети.
- В том-то и дело, что не говорила, - не могла скрыть своей обиды Элена. - Тут одно из двух: либо журналисты сами всё выдумали ради дешёвой сенсации, либо моей дочери было гораздо легче открыться репортёрам, чем собственной матери. Но я не буду спрашивать Камилу ни о чём. Когда у них и впрямь всё дойдёт до свадьбы - надеюсь, я получу приглашение!
В отличие от Элены Алма отреагировала на эту газетную шумиху с восторгом.
- Я уже мечтаю о твоей свадьбе, Эду! - сообщила она торжественно за обедом, но племянник её не поддержал.
- Мечтать не вредно, - сказал он, - только я не собираюсь жениться так рано!
Алма, не ожидавшая такого ответа, нахмурилась, а Данилу беззлобно засмеялся:
- Что, расстроил он твои планы?
- Это не планы, а просто мечты, - возразила Алма. - Да, я мечтаю! Представляю себе, в какой церкви будет венчание, где мы соберём гостей, куда молодые поедут после свадьбы...
- Неужели ты будешь выбирать для меня даже маршрут свадебного путешествия? - язвительно усмехнулся Эду, и Алме пришлось оправдываться:
- Я? Выбирать? Кто тебе сказал? Вечно вы с Данилу переиначиваете мои слова на свой лад! Я всего лишь мечтаю. Может, мне хочется заново пережить все волнения, связанные со свадьбой!
- Типун тебе на язык! - тотчас же откликнулся Данилу. - Я собираюсь прожить ещё сто лет!
Алма улыбнулась его шутке и вновь продолжила в прежнем лирическом тоне:
- Вы же знаете, родители часто стремятся воплотить в детях свои несбывшиеся мечты. Я, например, всегда хотела провести медовый месяц на яхте, в круизе. И ни в одном из четырёх браков эта моя мечта не осуществилась!
- Какие твои годы, тётя! – бросила реплику Эстела, накликав на себя шутливый гнев Данилу.
- И ты туда же, Эстела?! – произнёс он с металлом в голосе.
- А почему нет, Данилу? – приняла она вызов.- Поезжайте в круиз, устройте второй медовый месяц. Это так романтично!
- А что, неплохая мысль! - всерьёз зажёгся Данилу. - Ты не находишь, Алма? Сначала мы поедем в Лас-Вегас, как собирались, а потом отправимся и в круиз!
- Ладно, подумаем, - ответила Алма без всякого энтузиазма. - Мне всё же хотелось бы отправить в круиз Эду с Камилой. А мы с тобой могли бы ограничиться и Лас-Вегасом...

Камила тоже читала газеты и втайне была благодарна журналистам, поспешившим присвоить ей статус невесты. Теперь, после таких публикаций, Эду просто обязан заговорить с ней о свадьбе, чтобы избежать ненужных кривотолков. Так считала Камила. Но Эду, похоже, не придал никакого значения измышлениям газетчиков. Он вёл себя точно так же, как до праздника, будто и не догадывался, что все однокурсники, все соседи по дому пристают к ней с расспросами о её предстоящем замужестве.
Впрочем, кое-что в поведении Эду всё же изменилось: помня о том приступе дурноты, который случился у Камилы во время бала, он взял на себя дополнительные заботы о её питании. Даже если Камиле совсем не хотелось есть, он всё равно вёз её куда-нибудь обедать и кормил едва ли не насильно.
В кафе Мигела они теперь практически не бывали - Камила объяснила это нежеланием видеться с Сесой, а на самом деле и она, и Эду избегали возможных встреч с Эленой и её коллегами. Но однажды Камила, у которой в те дни совсем отсутствовал аппетит, вдруг сказала, что она могла бы съесть, пожалуй, салат из тунца, какой готовили только в кафе Мигела. Эду сразу же отвёз её туда, и там они, конечно, встретили Элену и Мигела. Произошло как раз то, чего они оба опасались, хотя и не говорили об этом друг с другом.
Увидев их, Элена в первый момент растерялась, но присутствие Мигела придало ей сил, и она вымолвила довольно бодрым голосом:
- Присоединяйтесь к нам! Камила, я только что заказами твоё любимое блюдо.
- Салат из тунца? – подхватила та, охотно принимая предложенные Эленой правила игры.
- Да. Вот его уже несут. Можешь взять мою порцию, а я закажу себе ещё.
Эду тоже вступил в разговор: сказал, что его беспокоит отсутствие аппетита у Камилы. Элена разделила его беспокойство, и таким образом у них завязалась ни к чему не обязывающая беседа. Камила, правда, отмалчивалась, зато Мигел не остался в стороне: нашёл какую-то нейтральную тему, общую для всех, и так они благополучно добрались до десерта, от которого Элена, впрочем, наотрез отказалась.
- Я тороплюсь, меня ждёт пациентка,- сказала она, изо всех сил пытаясь изобразить сожаление.- Спасибо, Мигел, я позвоню тебе вечером.
Мигел расплатился с официантом за всю компанию и проводил Элену до машины. Потом, уже добравшись до клиники, Элена призналась Ивети:
- Я думала, что умру, глядя на них! Не знаю, как мне удалось всё это вынести!
- Не преувеличивай, ты сильная,- подбодрила её Ивети.
- Нет, что ты! У меня руки тряслись! – возразила Элена.- Правда мне кажется, ни Эду, ни Камила этого не заметили.
- А Мигел?
- От Мигела мне нечего скрывать, он и сам всё понимает. Знаешь, что он сказал, когда мы вышли с ним из кафе? Что Эду всё ещё неравнодушен ко мне! По крайней мере Мигелу так показалось.
- Мигел – человек тонкий, проницательный, ему можно верить,- заметила Ивети.
- Но мне, как понимаешь, от этого не легче. Я бы чувствовала себя гораздо спокойнее, зная твёрдо, что Эду любит Камилу и больше не сравнивает её со мной. А иначе, зачем эта боль, эти душевные муки!..

После той случайной встречи в кафе Элене и Камиле стало немного легче общаться друг с другом. Разумеется, прежней доверительности между ними не было и не могло быть, но они теперь хотя бы обсуждали кое-какие насущные проблемы, касавшиеся всей семьи. Так, например, Элена сообщила Камиле, что собирается устроить обед в честь Ингрид:
- Она здесь уже целую неделю, а я до сих пор не удосужилась принять её у себя. Ты, пожалуйста, постарайся быть дома в это воскресенье.
Камила поморщилась:
- А может, вы тут обойдётесь без меня? Я как представлю, что придётся сидеть за одним столом с Ирис, мне сразу дурно становится!
- Камила, ты должна потерпеть, - мягко обратилась к ней Элена. - Это семейный обед. Я пригласила только родственников - Фреда, Педру...
- Ладно, ради Педру я потерплю, - пообещала Камила, горестно вздохнув. - А ты не знаешь, дона Ингрид ещё не купила квартиру? Я не могу дождаться, когда Ирис от нас наконец съедет!
Элена, с некоторых пор старавшаяся ни в чём не перечить дочери, всё-таки не удержалась от замечания:
- Ты несправедлива к Ирис! Она почти не бывает здесь, особенно с тех пор как её мать приехала в Рио.
Камила сочла этот довод неубедительным:
- Ну да, теперь они всем семейством выселили из дома Педру, он, бедняга, спит в какой-то кладовке! А здесь у Ирис остаётся комната Фреда, и мой несчастный брат, от которого ушла жена, не может переселиться к нам...
- Камила, не надо нагнетать страсти, - попросила её Элена. - Ты прекрасно знаешь, что Клара уехала от Фреда лишь на время, что у них есть свой дом, в котором они и будут жить. А Ирис тут вовсе ни при чём.
- Ты думаешь, у Фреда с Кларой ещё могут наладиться отношения? - с сомнением произнесла Камила.
- Я не берусь об этом судить. Пусть сами решают, как им жить дальше, - сказала Элена. - Вот вернётся Клара, тогда и посмотрим, насколько жизнеспособен их брак.
Камила промолчала. Ей было известно то, чего пока не знала Элена. Под большим секретом Капиту рассказала Камиле о том, что их любовь с Фредом неожиданно вспыхнула вновь и, они тайком встречаются, чуть ли не каждый день.
- Я недостойна Фреда, - говорила Капиту, - и не должна с ним встречаться, но устоять перед ним невозможно! Меня утешает только одно: когда вернётся Клара, всё это кончится само собой.
Камила не была в этом уверена и с ужасом ждала возвращения Клары, полагая, что крупный скандал тут неизбежен.
А Клару тоже одолевали дурные предчувствия. И она решила устроить Фреду сюрприз, нагрянув домой без предварительного звонка.
Прилетев ночным рейсом, она появилась дома на рассвете и была уверена, что застукает Фреда в постели с женщиной, а точнее – с Капиту. Но Фред был один, и у Клары немного отлегло от сердца.
Правда, встретил он её холодно, даже не поцеловал – сразу бросился обнимать Нину и возился с ней до тех пор, пока не настало время идти на работу.
После его ухода Клара перевернула всю квартиру, пытаясь обнаружить какие-либо следы пребывания здесь Капиту. И поиски эти увенчались успехом: Клара нашла ту детскую фотографию, которую Капиту отпечатала по просьбе Фреда. Уликой это, правда, можно было назвать лишь с большой натяжкой, но Клару такое обстоятельство не смущало. Она решила, что оснований для скандала у неё предостаточно, и поехала ругаться с ненавистной соперницей.
Оставив Нину у Зилды, она отправилась к Капиту, которая от неожиданности не сумела скрыть своего изумления:
- Клара?! Ты уже вернулась?
- А ты надеялась, что я вообще не вернусь? - сразу же перешла в наступление Клара.
- Ты о чём?.. - растерянно пробормотала Капиту.
- Не надо прикидываться овечкой! Я пришла сказать, что тебе не стоит обольщаться насчёт Фреда. Я вернулась к своему мужу и готова на всё, чтобы спасти наш брак!
- Это твоё право, - пожала плечами Капиту.
- Да, у меня есть законное право на Фреда! А ты отвяжись от него, нахалка! Стоило мне ступить за порог, как ты повисла на шее у моего мужа!
Капиту язвительно усмехнулась:
- Ты, наверное, рассчитывала найти здесь своего мужа? Что ж, ищи!
- Не надо иронизировать! - одёрнула её Клара. - Я пришла тебя предупредить: не путайся у меня под ногами, не то затопчу!
- Ты мне угрожаешь, Клара?!
- Пока нет. Но если ты не отвяжешься от Фреда, то я и правда тебя убью!
Клара так разозлилась, что готова была, не мешкая, пустить в ход кулаки, и неизвестно, чем бы всё это кончилось, если бы в гостиную не вошла заспанная Эма.
- Здравствуй, Клара! - произнесла она с блаженной улыбкой. - А я думала, ты в Салвадоре.
- Я вернулась пораньше, дона Эма.
- Вот как? А я только вчера спрашивала о тебе у Фреда, и он сказал, что не знает, когда ты вернёшься. Он был тут у нас, пил кофе...
Клара метнула гневный взгляд на Капиту, а Эме ответила:
- Фред в последнее время стал очень рассеянным, у него всё в голове перепуталось. Но теперь я приехала и, надеюсь, приведу его в порядок.
Последнюю фразу она произнесла специально для Капиту и тотчас же получила от неё вполне предсказуемый ответ:
- Разумеется, Клара, ты добьёшься всего, чего заслуживаешь. Желаю тебе успеха!
Присутствие Эмы заставило Клару сдержаться, она поспешно простилась и ушла.
А наивная Эма вдруг заметила:
- Клара была какая-то злая. Зачем она приходила?
- Да просто так, - ответила Капиту. - Приехала к Элене, а там никого не было дома, вот и решила заглянуть к нам.
- Но выглядела она очень злой, - вновь повторила Эма.- Возможно, она ревнует тебя к Фреду? Ты об этом не задумывалась?
- Мама, мне незачем об этом думать,- с досадой ответила Капиту.- Фред женат, у него есть Клара и Нина, а я тут вообще ни при чём!

Весьма успешно разрядившись на Капиту, Клара почувствовала себя увереннее и стала готовиться к новой схватке, которая должна была окончательно нейтрализовать соперницу.
Такая возможность Кларе представилась очень скоро, в ближайшее воскресенье, когда она вместе с Фредом и Ниной отправилась на обед к Элене.
Выйдя из лифта, они встретили на лестничной площадке Паскоала, Капиту и Бруну, которые как раз собирались на прогулку. Нина и Бруну обрадовались встрече и сразу же затеяли шумную игру, а Клара, против обыкновения, не стала этому препятствовать.
- Посмотрите, как им весело вдвоём, - сказала она, предваряя домашнюю заготовку, специально припасённую для Капиту. - Нина давно уже просит у нас братика, и мы с мужем, наконец, решили сделать ей такой подарок!
Капиту нахмурилась, Фред сжал кулаки от злости на жену, а Паскоал, сам того не ведая, удачно подыграл Кларе, заметив:
- Что ж, правильно решили, второй ребёнок в семье - это замечательно!
- Папа, лифт пришёл, поедем! - дёрнула его за рукав Капиту, которой хотелось поскорее убежать не только от Клары, но и от Фреда, чтобы не видеть их больше никогда.
А Фред едва дождался, пока закрылась дверь лифта, и принялся отчитывать Клару:
- Зачем ты выдумала эту дурацкую историю про второго ребенка?
- Почему «дурацкую»? - прикинулась наивной Клара. - Мы ведь с тобой женаты и можем завести ребёнка, когда захотим!
- Ты отлично понимаешь, что я имею в виду. Зачем устраивать подобные спектакли?
- А чего ты боишься? Не дай Бог, Капиту увидит, что мы счастливы, и откажется от тебя?
- Оставь Капиту в покое! - вскипел Фред и тем самым раззадорил Клару ещё больше.
- Не делай из меня дуру! - вспыхнула она. - Всякий раз, когда появляется Капиту, ты стараешься показать ей, как у нас всё плохо, какие мы с тобой чужие люди. Будто говоришь: «Подожди немного, Капиту, скоро я расстанусь с Кларой и женюсь на тебе!»
- У тебя буйная фантазия! - попытался защититься Фред, признавая, впрочем, правоту Клары и чувствуя себя виноватым перед ней.
- Ничего подобного! - продолжала между тем она. - Ты бы видел свои глаза в тот момент, когда я сказала о втором ребёнке: в них была такая ненависть ко мне! Я думала, ты меня просто убьёшь! А что будет, если я и правда захочу родить ещё одного малыша?
- Тебе придётся заручиться моим согласием, - ответил Фред. - Если, конечно, ты собираешься родить этого ребёнка от меня.
- Конечно, от тебя! - улыбнулась Клара. - Так ты согласен?
Фред поднял на неё глаза, полные печали, и ответил с предельной откровенностью:
- Этот ребёнок не сможет спасти наш брак.
- Что это значит? - встревожилась Клара. - Ты считаешь, что наш брак уже обречён, и мечтаешь о разводе?
- Я считаю, что тебе не следовало возвращаться так скоро от родителей, - проворчал Фред, нажимая кнопку дверного звонка.- Но раз уж ты вернулась, то вспомни, пожалуйста, что мы пришли в гости к моей матери, и постарайся вести себя прилично.
Едва увидев сына, Элена сразу поняла, насколько ему сейчас плохо, и, когда никого не было поблизости, сказала:
- Держись, сынок! Нина нуждается в отце. Ты же сам рос без отца и знаешь, каково это!
Фред, не собиравшийся откровенничать с матерью, вдруг неожиданно для себя самого выпалил:
- Мама, я держусь из последних сил, моё терпение на пределе!
- Но ты же как-то ладил с Кларой прежде, и более того – ты любил её. Так что же изменилось?
И опять Фред ответил с предельной прямотой:
- Как показала жизнь, я всегда любил только одну женщину - Капиту!
- Боже мой! - схватилась за голову Элена. - Только этого нам недоставало! Сынок, опомнись! Капиту одна растит ребёнка и фактически содержит родителей... Неужели ты собираешься взвалить всё это на себя?
- Мама, я пока ничего не решил, - сказал Фред, - но мне с каждым днём становится всё труднее выносить Клару. И чем это кончится, я сейчас не берусь предсказывать.
- Ладно, сынок, ты, главное, не спеши, - посоветовала ему Элена. - Иногда бывает так, что жизнь сама расставляет всё по своим местам...

+1

6

Глава 6

Семейный обед в доме Элены прошёл на удивление спокойно, чему немало поспособствовал Педру. В его присутствии Камила не хотела выглядеть сварливой брюзгой, а Ирис тоже сдерживалась, поскольку обещала Педру не придираться ни к кому из гостей и по возможности держать своё мнение при себе.
Давалось ей это, однако, с большим трудом. Особенно её раздражала Клара, которая сидела напротив с брезгливым выражением лица и всякий раз морщилась, когда Ирис подносила вилку ко рту. В конце концов Ирис это надоело, и она, уставившись на Клару, брякнула:
- У тебя что, живот болит?
-Нет, с чего ты взяла? - растерялась та.
- А ты всё время корчишь такие гримасы, будто у тебя рези в животе!
Клара, конечно же, обиделась, Ингрид пришлось извиняться перед ней за бестактность дочери.
- Прошу тебя, не заставляй меня краснеть, - обратилась она к Ирис, и Камила, не удержавшись, тотчас же подбросила шпильку:
- Ничего, здесь все свои.
Ирис сделала над собой невероятное усилие, чтобы промолчать и не ответить ей тем же.
Камила, оценив это, удивлённо вскинула брови.
И тут Ирис вновь продемонстрировала чудеса изворотливости, прибегнув к очередному иносказанию.
- Никто из вас не видел новый фильм «Клыкастая родня»? - спросила она невинным тоном.
- Я видел, - простодушно ответил Фред, а Элена, верно уловившая подтекст, попыталась всё обратить в шутку:
- Я надеюсь, этот камешек не в наш огород, правда, Ирис?
- Конечно, нет, сестричка, - лукаво усмехнулась та. - Хотя мне кажется, в любой семье найдётся паршивая овца, способная всё стадо испортить.
Она вновь улыбнулась, довольная тем, что сумела удержаться в рамках приличия, однако на сей раз бестактность проявила Клара.
- Что касается нашей семьи, - сказала она, - то я даже знаю имя этой овцы!
- А я знаю даже два имени, и оба они начинаются на букву «К», - без промедления отбрила её Ирис, заодно поквитавшись и с Камилой.
Педру понял, что назревает крупный скандал, и вовремя предотвратил его, предложив тост, который, по его мнению, должен был всех умиротворить:
- Я предлагаю выпить за нашего дорого Алесиу. Мы впервые собрались все вместе, и мне очень жаль, что его нет с нами. Он бы за нас порадовался... В общем, давайте выпьем!
Его расчёт оказался верным: все молча выпили и больше не возвращались к прежней, весьма рискованной, теме.
Элена с благодарностью посмотрела на Педру, а он увидел в этом взгляде нечто большее и позже сумел уединиться с ней на кухне, чтобы спросить:
- Может, теперь, когда твой роман остался в прошлом, мы сходим куда-нибудь вдвоём, поговорим о жизни?
- Я не возражаю, - ответила Элена. - Только почему ты решил, что мы не могли поговорить прежде, когда у меня был роман?
- Тогда было сложнее. Роман всегда всё усложняет!
- Кое-что он и упрощает! - шутя заметила Элена, но Педру был настроен меланхолически и не поддержал этот лёгкий шутливый тон.
- Я не так давно обнаружил у себя коробку с нашими старыми фотографиями, - продолжил он. - Даже не знал, что они у меня сохранились, нашёл их, когда переезжал от Силвии на конезавод. Иногда я достаю эту коробку - и возвращаюсь в прошлое. Сижу один, с бокалом вина и сигарой, вспоминаю всё, что было... А ты вспоминаешь хоть иногда о тех днях?
- Ты хочешь знать, тоскую ли я по молодости?
- Не только. Мне хотелось бы знать, сожалеешь ли ты о нашей несбывшейся любви?
- Я потом тебе скажу, в другой раз, - ушла от прямого ответа Элена. - Сейчас мне пора идти к гостям.
- Ладно, ловлю тебя на слове! - широко улыбнулся Педру, воодушевлённый тем, что Элена своим ответом дала ему пусть и слабую, но всё же надежду на успех.
А Элена после ухода гостей долго сидела в одиночестве, вспоминая и этот разговор, и свои юношеские свидания с Педру, и ту последнюю встречу с ним у водопада...
В комнату неслышно вошла Камила.
- Мама, извини, ты о чём-то задумалась... А я пришла сказать тебе, что хочу немного прогуляться.
- Правильно! Тебе нужно чаще бывать на свежем воздухе, ты такая бледная, - отозвалась Элена.
- Да, у меня сегодня почему-то кружится голова, - призналась Камила. - Только не надо говорить, что это из-за моего плохого аппетита. Ты же сама видела, сколько я съела всего за обедом.
- Да, видела, - согласилась Элена. - Дочка, тебе надо сдать кровь на анализ. Мы должны выяснить, в чём причина твоих приступов недомогания.
- Нет, к врачам я не пойду, - воспротивилась Камила. - Ты же знаешь, что меня мутит от вида крови!
При этих словах у неё действительно подступила тошнота к горлу. Элена тотчас же протянула ей стакан с водой, усадила её в кресло.
- Может, тебе не стоит сейчас идти на прогулку, а лучше полежать? - обеспокоенно спросила Элена.
- Нет-нет, я не могу! - тотчас же вскочила на ноги Камила. - Меня Эду ждёт во дворе.
- Ты могла бы его и в дом пригласить, - заметила с укоризной Элена.
- Ну, зачем же? - улыбнулась ей в ответ Камила. - Я сейчас сама к нему спущусь.

Воспользовавшись хорошим настроением Педру, в котором он пребывал после беседы с Эленой, Ирис подкатилась к нему с просьбой, повергшей его в ужас.
- Педру, миленький, - сказала она, заискивающе глядя ему в глаза, - уговори, пожалуйста, мою маму не покупать квартиру в городе, а поселиться вместе со мной и Сокорру в твоём доме в тех двух комнатах, что завалены сейчас всяким хламом. А что? Мы приведём их в порядок и прекрасно заживём одной дружной семьёй!
Если бы Педру в тот момент не вёл машину, а за спиной у него не сидели Ингрид и Сокорру, он ни секунды не сомневался бы, что ответить Ирис: просто послал бы её подальше, и всё. А так ему пришлось основательно напрячься, прежде чем ответить что-либо Ирис, не обидев при этом Ингрид.
- Ты забыла, что этот дом принадлежит не мне, а доне Алме, - произнёс он глухо, неуверенно.
Тем временем Ингрид, тоже ошеломлённая дерзостью дочери, наконец обрела дар речи и пришла на помощь Педру:
- Не позорь меня, Ирис! А ты, Педру, не подумай, что это я её науськала. Она меня скоро в гроб вгонит своими выходками!
- Мама, ты говоришь так потому, что ещё не поняла всей прелести моего предложения, - спокойно возразила ей Ирис. - Тебе же нравилось жить на фазенде, а конезавод - это почти что фазенда. Луга, озеро, лошади... Спроси у Педру, он подтвердит, что я бываю там каждый день, и, будь моя воля, вообще бы оттуда не уезжала! Я помогаю Синтии лечить лошадей, делать им прививки. Я хочу выучиться на ветеринара, мама!
- Но для этого надо поступить в университет или в специальный колледж, - напомнил ей Педру.
- Я обязательно поступлю! - не увидела в этом никакой проблемы Ирис. - А на занятия буду ездить на машине. Чем тратить деньги на такси, лучше купить машину. Правда, мама?
- Ирис, я устала от твоих сумасшедших идей! Помолчи хоть немного! - прикрикнула на неё Ингрид.
- Ладно, помолчу, - недовольно поджала губы Ирис, но уже через секунду забыла о своём обещании, увлечённая новой идеей: - Я завтра же поговорю с Алмой, попрошу её выделить нам те две комнаты! Уверена, она не будет возражать!
- Зато я буду возражать! - не сдержался Педру. - Ты извини меня, Ингрид, но твоя дочь переходит все границы. Пойми, я сам живу там на птичьих правах, к тому же у меня сейчас натянутые отношения с Алмой... Представь, как это будет выглядеть, если я поселю в служебном помещении всю свою родню!
- Забудь об этом, Педру, не слушай мою взбалмошную дочку, - стала успокаивать его Ингрид. - Не будет она просить дону Алму ни о чём, я ей не позволю!
На том этот неприятный разговор и закончился. Но Ингрид сделала из него косвенный вывод: оказывается, Педру не так уж просто даётся его гостеприимство, он рискует навлечь на себя недовольство Алмы! Чтобы не доставлять Педру возможных неприятностей, Ингрид решила свернуть свой визит.
- Я поняла, что покупка квартиры - дело сложное и долгое, - сказала она Педру. - Особенно если у покупателя денег негусто. Поэтому я съезжу в Порту-Алегри, улажу оставшиеся финансовые дела и потом уже сниму здесь недорогое жилище для себя, Ирис и Сокорру - она ведь сирота, ей неоткуда ждать помощи, кроме как от меня.
- Ты вообще передумала покупать квартиру? - спросил Педру.
- Не знаю, - ответила неопределённо Ингрид. - Может, со временем, когда осмотрюсь здесь, как следует, устроюсь на работу... А пока не буду ни о чём загадывать.

Накануне отъезда Ингрид сходила в ту церковь, где когда-то её крестили и, где прошло её первое причастие. Вернулась она оттуда просветлённой, умиротворённой и, достав из сумочки миниатюрную икону Девы Марии, протянула её Ирис:
- Возьми, пусть она будет с тобой! Я хочу, чтобы она освящала каждый твой день и каждую ночь.
Ирис воспротивилась:
- Нет, не возьму. Это же твоя святая! Ты всегда носишь её с собой, я знаю!
- Да, она всегда была со мной, сколько я себя помню. Но сегодня мне захотелось отдать её тебе. Пусть она тебя храпит и оберегает от всяческого зла!
Слова матери растрогали Ирис. Она взяла иконку, прижала её к своей груди, потом нежно обняла Ингрид.
- Мамочка, возвращайся поскорее, ладно? - попросила она совсем по-детски, тонким голоском. - Я только недавно поняла, как мне без тебя плохо и как ты мне нужна!
Ингрид увидела в её глазах слёзы и, боясь тоже расплакаться, стала суетливо укладывать вещи в чемодан. Потом, немного успокоившись, она сказала Ирис:
- Я вернусь через несколько дней, и мы снимем квартиру где-нибудь здесь, вблизи конезавода, чтобы ты могла возиться со своими лошадьми, могла учиться у Синтии...
- И могла жить рядом с Педру! - восторженно закончила Ирис, вызвав невольный вздох разочарования у матери.
После некоторой паузы Ингрид обратилась к Сокорру:
- Ты поживёшь эти дни в комнате Марты, будешь помогать ей на кухне, я уже обо всём договорилась. Веди себя хорошо, слушайся Марту и Педру.
- А я? - спросила Ирис. - Ты хочешь, чтобы я вернулась к Элене?
- Ну конечно! Мы должны освободить комнату Педру, чтобы он не ютился из-за нас в кладовке.
Ирис вынуждена была согласиться с этим доводом.
Не желая отвлекать Педру от дел, Ингрид не захотела, чтобы он вёз её в аэропорт на своей машине, и отправилась туда на такси. Сокорру осталась у Марты, а Ирис поехала вместе с матерью. Но когда они сели в такси, Ингрид вдруг сказала дочери:
- Я завезу тебя в Леблон, к Элене. Так мне будет спокойнее. Не хочу, чтобы ты возвращалась из аэропорта одна.
- Значит, поедем через Леблон? - спросил таксист, услышав их разговор.
- Да, пожалуйста, - отозвалась Ингрид.
- Я только, с вашего позволения, заправлюсь, - сказал водитель и свернул к ближайшей бензоколонке.
Но едва он успел затормозить и открыть дверцу машины, как перед ним вырос огромный верзила с пистолетом в руке.
- Ну-ка вылезай! - сказал он водителю, держа его под прицелом.
Тот исполнил его команду, и верзила уже собрался сесть за руль, но тут Ирис сделала попытку к бегству - открыла заднюю дверцу.
Бандит бросился к ней с криком: «Сидеть, а то убью!» Ирис замерла, а бандит, сам себе противореча, вытащил её за руку из машины и, размахивая пистолетом, стал истошно кричать:
- Я прикончу тебя, дрянь! Ты хотела меня надуть? Не на того напала! Я тебе покажу, кто здесь главный!
- Отпусти её, это моя дочь! - подала голос Ингрид, пытаясь переключить внимание бандита на себя, и ей это удалось.
- Ты тоже выходи! - скомандовал бандит. - Я вам обеим покажу, кто тут командует! А ну, марш к стене, обе! Руки за голову!
Этот бандит был явно сумасшедшим: он уже забыл о том, что хотел сесть за руль, забыл и о таксисте, который беспрепятственно сбежал от него и сразу же позвонил в полицию.
Группа захвата устремилась к месту происшествия, а тем временем бандит взял в заложники ещё и владельца автозаправки вместе с женой и ребёнком. Всех пятерых он выстроил вдоль степы и, расхаживая перед ними с пистолетом, стал втолковывать им, «кто тут самый главный».
Так продолжалось до тех пор, пока руководитель группы захвата не скомандовал в мегафон:
- Бросьте оружие! Вы окружены, сопротивление бесполезно!
Бандит проявил неожиданную резвость: мгновенно встал за спиной Ирис и, почуствовав себя в относительной безопасности, направил оружие на остальных заложников.
- Кто посмеет меня ослушаться - тут же получит пулю! - пригрозил он им. - А теперь медленно, по одному, заходите в помещение. Первым идёт пацанёнок, потом его мамаша, потом ты, - кивнул он Ингрид. - Мужчина идёт последним. Только не вздумай трепыхаться! Я буду держать тебя под прицелом, понял?
Всё это время он левой рукой прижимал к себе Ирис, прикрываясь ею как щитом. С помощью этого нехитрого приёма ему удалось войти в помещение автозаправки, а дальнейшие переговоры с полицией он вёл с помощью телефона, который был там установлен.
Выдвинутые им условия ни у кого не оставили сомнений в том, что заложников захватил безумец: он потребовал миллион долларов и бронированный автомобиль, на котором собирался уехать невесть куда. Ему пообещали всё это предоставить, поскольку возражать сумасшедшему было опасно - он и так в любой момент мог расправиться с заложниками. Руководитель операции согласился на всё, лишь бы выманить преступника из помещения и затем уже его обезвредить.
Однако переговоры затягивались. Преступник хоть и был сумасшедшим, но всё же понимал, что его могут обмануть, и оговаривал для себя дополнительные гарантии безопасности. Кроме того, он хотел непременно пересчитать деньги, которые ему пообещали через некоторое время доставить, но не мог сообразить, как это сделать и не попасть в ловушку.
Пока велись эти долгие переговоры, по телевидению и радио прошла информация о захвате заложников, а в специальном выпуске новостей начальник городской полиции рассказал о происшествии более подробно и в том числе сообщил, что, судя по документам и авиабилету, найденным в такси, одну из женщин зовут Ингрид Ласерда.
Услышав об этом, Марта срочно разыскала Педру, он помчался к месту происшествия, но полицейские, конечно же, туда его не пропустили.
А тем временем к злосчастной автозаправке уже был подогнан бронированный автомобиль - вместе с замаскированным в нём снайпером. Другие снайперы тоже заняли удобные позиции на крышах соседних домов. Бандиту издали показали мешок с ассигнациями и положили его рядом с автомобилем: дескать, хочешь - пересчитывай, а не хочешь - так бери.
Теперь свои обязательства должен был выполнить преступник: отпустить всех заложников в обмен на одного добровольца из числа полицейских.
Бандит поначалу на такой вариант согласился, но когда увидел приблизившегося к нему полицейского, то снова вцепился в Ирис и заявил, что уедет вместе с ней, а остальные могут быть свободны.
И тут у Ингрид началась истерика.
- Оставь мою дочь, негодяй! Я не уйду отсюда без моей девочки! - кричала она, пытаясь вырвать Ирис из рук бандита.
- Ты хочешь, чтобы я вас обеих успокоил? - разозлился бандит, взяв под прицел Ингрид.
Ирис взмолилась:
- Мамочка, не надо, отойди! Я потерплю, он со мной ничего не сделает.
- Ты тоже заткнись! - бросил ей бандит. - Вы мне обе надоели!
- Отпусти мою девочку и возьми меня! - продолжала настаивать Ингрид. - Ради всего святого, прошу тебя!
- Замолчи, или я прикончу тебя! - вновь пригрозил ей бандит. - Всё будет так, как я сказал! Тут я командир!
- Сеньора, отойдите, не мешайте – подал голос полицейский,намеревавшийся заменить собой заложников.- С вашей дочерью ничего дурного не случится.
Говоря это, полицейский хотел отвлечь внимание преступника на себя, но тот вдруг заклокотал от гнева, истошно завопил:
- Здесь я командую! – И… нажал на спусковой крючок.
Ингрид упала, как подкошенная.
А в следующее мгновение выстрел одного из снайперов сразил наповал бандита.
- Мама! Мамочка! закричала Ирис, ещё не веря в то, что Ингрид больше никогда не сможет откликнуться.

+1

7

Глава 7

Похоронили Ингрид рядом с Алесиу, на деревенском кладбище.
Все хлопоты, связанные с похоронами, взял на себя Педру, а Элена ни на секунду не оставляла Ирис, которая несколько дней пребывала в шоке - не ела, не спала, не говорила ни с кем. Лишь на кладбище её словно прорвало - она забилась в рыданиях над гробом матери. А рядом с ней так же безутешно рыдала Сокорру. Они обе осиротели, и обе нуждались в опеке, поэтому Педру сказал им после похорон:
- Мы с Эленой решили, что ты, Ирис, будешь по-прежнему жить у неё, а ты, Сокорру, останешься у меня и будешь помогать Марте по хозяйству.
Такое решение казалось Элене и Педру не только правильным, но и единственно возможным. Однако Ирис вскоре затосковала в доме Элены и обратилась к ней с весьма неожиданной просьбой:
- Разреши мне поселиться на конюшне вместе с Сокорру!
- На конюшне?! - опешила Элена. - Почему? Тебя кто-то здесь обидел? Может, вы опять поссорились с Камилой?
- Нет, Камила, похоже, мне искренне сочувствует, и мы с ней сейчас не ссоримся. А ты и Зилда вообще носитесь со мной как с малым ребенком! Дело не в вас...
- А в чём же?
- В самом этом месте.
- Мы можем переоборудовать комнату Фреда по твоему вкусу. Можем заменить мебель.
- Нет, Элена, спасибо. Ты всегда готова сделать для меня всё, я даже не знаю, как тебя отблагодарить... Но пойми, мне хотелось бы жить на свободе, дышать свежим воздухом, видеть луга, деревья, звёздное небо, закаты и рассветы! А здесь, в Леблоне, выйдешь на улицу - и все на тебя пялятся: «Эту девушку показывали по телевизору, у неё погибла мать!» Мне здесь душно, Элена!
- Я думаю, на самом деле всё обстоит иначе, - мягко возразила Элена. - Ты ещё не оправилась от горя, вот тебе и кажется, будто все узнают тебя на улице. Но со временем это пройдёт.
- Возможно, тогда я и вернусь к тебе. А пока отпусти меня, пожалуйста, - взмолилась Ирис. - Мне сейчас это очень нужно!
- А с Педру ты уже говорила об этом?
- Пока нет. Ты же его знаешь, он и слушать меня не захочет!
- Да, с тобой не соскучишься, - покачала головой Элена.- Значит, это я должна уговорить Педру, чтобы он взял тебя к себе?
- Я уверена, если его попросишь ты, он тебе не откажет!
- Ну, допустим, не откажет. А где ты будешь там спать? Кто станет о тебе заботиться? Тебе ведь ещё и учиться надо. Мы давно об этом не говорили, но учиться-то надо!
- Я буду учиться, обещаю! Только отпусти меня туда, хотя бы на какое-то время. Мне нужно привыкнуть к тому, что случилось с мамой.
- Не думаю, чтобы твоя мама разрешила тебе жить у Педру, заметила Элена. - Пойми, теперь я несу всю ответственность за тебя!
Ирис прекрасно поняла, чего больше всего опасалась Элена, и поспешила её успокоить:
- Ты не волнуйся, я поселюсь вместе с Сокорру. Там есть ещё две комнаты, которые надо только очистить от хлама и переоборудовать их под спальни. Вот мы с Сокорру и займёмся этим... А мама сама хотела поселиться где-нибудь рядом с конезаводом. Да, правда, ты не веришь мне?
- Вполне возможно, - допустила Элена, не желая обижать Ирис.
- Мы говорили об этом в последний день, - продолжила та и, вспомнив о матери, заплакала.
Эти слёзы и разжалобили, в конце концов, Элену.
- Ладно, - сказала она, - завтра поедем с тобой к Педру, объясним ему всё и послушаем, что скажет он.

Педру болезненно переживал гибель Ингрид. Даже смерть Алесиу он перенёс легче, поскольку она была естественной и вполне предсказуемой. На похоронах Ингрид Педру вдруг осознал, что оборвалась последняя ниточка, связывавшая его с детством, юностью и с этой фазендой, принадлежавшей теперь совсем чужим людям. И хотя рядом стояли дочери Алесиу, одна из которых была для Педру и кровной роднёй, и любимой женщиной, его всё равно не покидало чувство сиротства и печали о прошлом, безвозвратно канувшем в Лету.
Это состояние Педру чутко уловила Синтия, увидев его вскоре после похорон.
- Мне кажется, ты нуждаешься в помощи, в чьём-то участии, - сказала она. – Хочешь, я тебе помогу? Ты устал от хлопот, от горя, это понятно. Так расслабься немного, отдохни, поплачь, наконец!
Педру криво усмехнулся:
- Поплакать? А ты знаешь, сколько лет я не плакал? По-моему, я уже разучился это делать.
- А ты попробуй, у тебя получится! - в тон ему ответила Синтия. - И сразу почувствуешь облегчение. Хватит уже изображать из себя каменную глыбу!
- Да я ничего и не изображаю, - сказал он просто, без всегдашней строптивости.- Я привык оставаться сильным в любых обстоятельствах, но сейчас мне и правда очень худо. Я почувствовал себя одиноко, в какой-то тяжкой пустоте... Сначала умер дядя, теперь вот не стало Ингрид... А ведь только они и были на самом деле моей семьёй!
- Но у тебя есть Ирис, есть Элена и её семья, - напомнила ему Синтия.
- Это совсем другое! - возразил Педру, и Синтия отважилась затронуть тему, которой прежде, никогда не касалась в разговоре с ним:
- Ты можешь создать и собственную семью - жениться, стать отцом. Разве не пора об этом подумать? - Педру ничего ей не ответил, и она тотчас же попыталась обратить всё в шутку: - Ну, а если не хочешь жениться, то позволь себе, хотя бы скупую мужскую слезу - тайком, дома, когда никто не увидит...
Её советом Педру воспользовался в тот же вечер, когда вновь рассматривал в одиночестве старые семейные фотографии.
К этим фотографиям его тянуло неодолимо. А кроме них, Педру обнаружил в той бесценной, всплывшей из небытия коробке ещё и давние письма Элены, которые она писала уже после своего вынужденного отъезда с фазенды, почти не надеясь получить от него ответ.
Смысл этих писем лишь теперь стал понятен Педру, и он с горечью думал о том, что сам когда-то по глупости отказался от своего счастья, обидевшись на Элену и не поверив в искренность её чувств. Неудивительно, что она до сих пор его так и не простила полностью, и вряд ли когда-либо простит.
Так размышлял Педру, не веря больше в себя и в возможность собственного счастья. Он даже не предпринимал никаких попыток для сближения с Эленой и потому очень удивился, увидев её как-то вечером на конюшне:
- Элена?! Какой сюрприз! Ты ищешь меня? А я уж думал, что никогда тебя здесь не увижу. Ну, пойдём ко мне! Посмотрим те фотографии, о которых я тебе говорил.
- Да, пойдём, - согласилась Элена, - только я приехала сюда по другому поводу, из-за Ирис.
Услышав, чего от него хочет Ирис, Педру прямо сказал Элене:
- Это невозможно! Во-первых, у меня нет свободного места, а во-вторых, мы не должны потакать ей во всём. Иначе окажемся в дураках. Ты ещё не знаешь, на что способна эта взбалмошная девица!
- Но у неё сейчас такое горе! Может, ей, и правда легче будет пережить его здесь? Она говорит, у тебя есть две комнаты, в которых можно сделать ремонт...
- Сделать-то можно, и Алму на это можно уговорить, только если Ирис ко мне переедет, её потом отсюда уже не выгонишь!
- Нет, как только она что-нибудь выкинет, я тут же заберу её! - пообещала Элена.- Теперь я несу за неё ответственность.
- Не только ты, - вздохнул Педру. - Я тоже обещал Алесиу незадолго до его смерти, что буду помогать Ирис... Ладно, завтра поговорю с Алмой. Надеюсь, она не будет против.
- Спасибо, - растроганно произнесла Элена. - Я знала, что ты поймёшь меня правильно.
Она была искренне благодарна Педру за понимание и, конечно же, не смогла ответить отказом на его приглашение - зашла к нему в дом, и они долго рассматривали старые фотографии, вспоминая свое детство и юность, но избегая разговоров об их любви.
Один из снимков Элене особенно приглянулся, и она попросила Педру:
- Подари мне эту фотографию, где мы с тобой вдвоём на велосипеде!
- Нет, это часть моего личного архива, - неожиданно упёрся он.
- Ладно, я сделаю копию и верну её тебе, - пошла на компромисс Элена, однако Педру и это не устроило:
- Ни за что на свете! Она будет храниться только у меня! А если ты захочешь посмотреть на неё снова, то заходи.
- Это приманка? - усмехнулась Элена.
- Нет, это гарантия того, что я хоть иногда буду тебя видеть, - ответил Педру, проникновенно глядя ей в глаза.
Элена отвела взгляд в сторону и направилась к выходу. Педру остановил её, осторожно взяв за руку.
- Я пошутил, - сказал он. - Можешь взять эту фотографию. И другие - какие захочешь! А ты ответь мне всё же на тот вопрос, что я задал, когда мы приехали к тебе с Ингрид. Помнишь? Я спросил, скучаешь ли ты по нашим прежним отношениям...
И опять, как и прошлый раз, Элена ушла от прямого ответа, поскольку и сама его не знала.
Домой она вернулась грустной, зато Ирис запрыгала от радости, узнав, что будет жить у Педру.
- Алма разрешит ему взять меня, я не сомневаюсь, - сказала она Элене.
- Но тебе придётся подождать, неделю-другую, пока там сделают ремонт,-напомнила ей Элена.
- Ерунда! Мы вдвоём с Сокорру сами сделаем его дня за два,- ответила Ирис и помчалась к Зилде, чтобы сообщить радостную весть. - Ты знаешь, Педру согласен, я буду жить с ним!
- Как это - с ним? - изумилась Зилда. - Будешь спать с ним и одной комнате? А может, и в одной постели?
- Нет, конечно, - с сожалением ответила Ирис. - Я буду жить в одной комнате с Сокорру, но в доме Педру! А потом... - она озорно сверкнула глазами, - а потом, со временем, переселюсь и к нему!

Во время панихиды, заказанной Эленой в той церкви, где Ингрид молилась незадолго до своей смерти, был небольшой эпизод, на который никто, кроме Капиту, не обратил внимания: Камила снова почувствовала себя плохо и поспешила на свежий воздух.
Капиту вышла вместе с ней, усадила Камилу в тени под деревом и принесла ей воды.
- Спасибо, - сказала та, переведя дух. - Это, наверное, от цветов, которые там стояли в вазах. Такой резкий запах, меня просто затошнило!
- Я бы на твоём месте сходила к врачу, - многозначительно произнесла Капиту, но Камила не придала её словам должного значения.
А спустя несколько дней она сама пришла к Капиту и спросила растроганно:
-  Скажи, когда ты ждала ребёнка, тебя тошнило, например, от запаха духов или... цветов?
- Ты беременна? - догадалась Капиту. - Я подумала об этом ещё тогда, в церкви.
- Я точно не знаю, но у меня задержка.
- Ты что, не предохраняешься?
- Я думаю, это могло случиться в тот день, когда мы с Эду поехали в Аигру, а потом... В общем, у меня вскоре должны были начаться месячные, и я решила, что ничего страшного... А может, я зря волнуюсь?
- Это очень просто проверить. Сходи в аптеку и купи тест на беременность, - посоветовала Капиту.
- А он надёжный?
- Более или менее. Но если результат окажется положительным, то можно сдать кровь на анализ, и тогда ты будешь точно знать, ложная это тревога или нет.
- Боже мой! Мне страшно, Капиту!
- Не бойся, идём в аптеку!
Тест на беременность дал положительный результат, а последующий анализ крови лишь подтвердил его, и у Камилы не осталось никаких надежд на возможную ошибку.
Она горько заплакала, не зная, что же делать дальше. Рассказать обо всём Эду? Нет-нет, ни за что на свете! Он подумает, будто его нарочно загнали в эту ловушку.
- Но будет гораздо хуже, если он сам догадается, что ты беременна, - заметила Капиту.
- А ты думаешь, он догадается? - задала глупый вопрос Камила. - Впрочем, я понимаю: рано или поздно...
- Если ты не решаешься открыться Эду, то сначала скажи Элене. Она поможет тебе найти правильный выход, - дала ей дельный совет Капиту.
- Нет, она тоже подумает, что я сделала это нарочно, чтобы привязать к себе Эду с помощью ребёнка! Уж ей-то я точно не скажу!
Капиту строго посмотрела на Камилу и сказала так, будто отвесила ей пощёчину:
- Никогда не смей так дурно говорить о своей матери! У тебя нет причины сомневаться в ней. Я плохо знаю Эду, не исключено, что он и правда заподозрит тебя в неискренности, но Элена не способна на такое! Она всегда поймёт тебя и поддержит!
Ей удалось пристыдить Камилу, и та, преодолев смущение, рассказала обо всём матери.
Элена восприняла это спокойно - без особой радости, но и без огорчения. Пожалуй, её удивил только тот страх, который она увидела в глазах дочери. «Неужели Эду не понял её? Неужели не захотел ребёнка?» - подумала Элена и с опаской спросила:
- А что сказал Эду, когда узнал о ребёнке?
- Он ещё ничего не знает, - с печалью в голосе ответила Камила.
- Не знает?! Но почему?
- Я сначала решила сказать тебе, чтобы ты посоветовала мне, что делать дальше.
- А что теперь делать? Рожать!
- Нет, я не хочу! - в ужасе воскликнула Камила. - Ни я, ни Эду не планировали этого ребёнка! Мы вообще ни разу не говорили даже о нашей совместной жизни, а тут вдруг - беременность!
- Понимаешь, дети не всегда планируются заранее, - сказала Элена и вздохнула, вспомнив о своём горьком опыте. - Вот тебя, например, я тоже родила случайно... Однако случайно - это не значит, что против своей воли. Я полюбила тебя, как только узнала, что ты живёшь во мне!
- А я не хочу этого ребёнка! Вообще не хочу иметь случайных детей! - истерично воскликнула Камила. - Может, лучше избавиться от этой проклятой беременности, пока Эду о ней не узнал?
- Не кощунствуй, Камила! - прикрикнула на неё Элена. - В тебе затеплилась жизнь, и это надо воспринимать как благо. Миллионы женщин мечтают родить ребёнка от любимого человека, а тебе сам Господь даровал такой шанс!
- А если Эду не захочет? Вдруг он скажет, что я обманула его, что нарочно всё подстроила?
- Если Эду окажется способным на такое, значит, он просто тебя не любит! - отрубила Элена.
- Да, но я-то его люблю! - заплакала Камила. - Я не хочу, чтобы он меня бросил!
- А почему ты решила, что он тебя бросит? Я полагаю, он обрадуется этому ребёнку.
- Да, ты так думаешь? - с робкой надеждой спросила Камила и тут же вновь залилась слезами. - Но тогда он будет вынужден на мне жениться... Ты понимаешь - вынужден! А я этого не хочу!
- Если ты поймёшь, что он женится на тебе не по любви, а по принуждению, то забудь его! - безжалостно ответила Элена. - Иначе ты не сможешь уважать Эду, но главное - не сможешь уважать себя. И ничего, кроме страданий, такой брак вам не принесёт. Запомни: достоинство, прежде всего! Оно способно спасти человека и от ошибок, и от страданий.
- О чём ты говоришь, мама?! - забилась в истерике Камила. - Я уже совершила ошибку! Я не хочу этого ребёнка! Я не хочу жить!..
- Перестань! Ты должна взять себя в руки! - требовательно произнесла Элена. - Сейчас я схожу в душ, а потом позвоню врачу, мы договоримся о консультации.
- Нет, не хочу! Оставь меня!
- Я не могу сейчас оставаться в стороне, моя дочь беременна. Мы съездим к врачу, и всё будет хорошо, вот увидишь!
Камила ничего не ответила - она рыдала, уткнувшись лицом в подушку.
- Ну ладно, поплачь, - сказала Элена и пошла в душ.
А когда она вышла оттуда, Камилы в комнате уже не было.
- Вы ищете Камилу? – спросила зилда, когда встревоженная Элена вошла на кухню.- Она побежала куда-то, чуть не сбила меня с ног!
Элена тотчас же помчалась во двор, но ни Камилы, ни её машины нигде не увидела.
Полдня Элена потом колесила по городу в надежде отыскать дочь. Объехала все пляжи, съездила в университет, заглянула в кафе к Мнгелу, позвонила Педру и попросила сразу же ей сообщить, если там появится Камила. Только Эду Элена звонить не стала - она знала, что в таком состоянии Камила к нему не поедет.
На работу Элена приехала лишь в обеденный перерыв и разрыдалась.
- Мне страшно, Ивети! Я боюсь, как бы Камила не наложила на себя руки!
- Господь с тобой! - в ужасе воскликнула Ивети. - Я понимаю, Камила расстроена, но не до такой же степени! Вспомни, она всегда убегала из дому, когда вы ссорились, а потом возвращалась, как ни в чём не бывало.
- Да, но сейчас гораздо более тяжёлый случай. Камила беременна. Она в истерике. И что мне теперь делать? Звонить в полицию, в больницы и морги?..
- Никуда не надо звонить. Просто наберись терпения и жди! - сказала Ивети. - Если хочешь, поезжай домой. Вряд ли ты сможешь сейчас работать с пациентами.
- Мне везде плохо, Ивети! - застонала Элена. - Мои дети скоро совсем меня доконают! Не только Камила, но и Фред. Он хочет разойтись с Кларой, потому что любит другую! А эта другая - Капиту, моя соседка! Представляешь?
- Ну и что? Если быть честной, то я понимаю Фреда, - сказала Ивети. - Капиту красивая, обаятельная, у неё прекрасный характер. Она мне очень нравится - в отличие от Клары.
- Да, всё так, - согласилась Элена. - Только есть один нюанс: Капиту - профессиональная проститутка!
- Не может быть! - всплеснула руками Ивети.
- Может! И Капиту, и её подруга Симони уже несколько лет зарабатывают на жизнь проституцией.
- А Фред знает об этом?
- Нет.
- Ну, так надо же открыть ему глаза!
- А кто это должен сделать, по-твоему? Я? - раздражённо спросила Элена. - Ты можешь представить, что я услышу в ответ от своего сына? Он же любит её! Нет, пусть они сами с этим разбираются...
- А ты не боишься, что Фред узнает об этом слишком поздно и упрекнёт тебя: «Мама, почему ты не рассказала мне всю правду?»
- Да, такое тоже возможно. Господи, что за жизнь у меня! - вновь заплакала Элена. - Ни минуты покоя! Что мне делать? Допустим, я поговорю с Капиту, поставлю ей ультиматум: или пусть бросает это грязное занятие, или пусть сама всё расскажет Фреду. Так? Но где мне искать Камилу?! Только бы она была жива!

+1

8

Глава 8

Камила пришла домой только поздно вечером.
Как всегда в таких случаях, бросилась к Элене, обняла её, попросила прощения. Сказала, что была на кладбище, долго сидела у могилы отца, искала у него совета.
- Господи! Зачем же нужно обращаться за советами к мёртвым, если мы все живы! - в отчаянии произнесла Элена, едва не выдав дочери свою сокровенную тайну. - Мы так волновались, так беспокоились о тебе! Ивети, Педру, Мигел, Капиту, Зилда, Фред и даже Клара!
- Ты им всем сказала, что я беременна? - испугалась Камила.
- Нет, мне пришлось это сказать только Зилде, ты же чуть с ног её не сбила!
- А Эду... не звонил?
- Нет. Вероятно, он звонил тебе, а твой телефон был всё время отключён.
- Возможно, - грустно промолвила Камила. - Только мне кажется, всё было иначе: Эду интуитивно почувствовал что-то неладное и отошёл в тень. Да, именно так! Если бы он хотел меня найти, а мой телефон не отвечал, то позвонил бы Зилде, как делал это в подобных случаях.
- Может, он и звонил, только Зилды не было дома...
- Ты не защищай его, мама. Я сама во всём виновата!
- Глупости! В чём ты себя винишь? В том, что полюби¬ла молодого красивого парня и забеременела от него? Так это же естественно, это нормально, пойми! Завтра мы с тобой пойдём к врачу, тебя обследуют, и будем ждать встречи с твоим малышом!
Камила больше не спорила с матерью - у неё не было на это сил. А Элена всё же произнесла самое трудное из того, что должна была сказать дочери:
- Я надеюсь, что Эду обрадуется, когда ты скажешь ему о своей беременности. Но если даже это будет не так - ты не бойся, мы сами воспитаем твоего ребенка!
- А вдруг Эду и завтра не позвонит? Что мне делать тогда?
- Значит, ты позвонишь ему сама, - напутствовала дочку Элена. - Не дай Бог, у него случилась какая-то неприятность и он нуждается в помощи! Зачем же думать о человеке плохо, тем более о любимом человеке!

Как позже выяснилось, Эду действительно не звонил в тот день Камиле - ему было просто не до того, он выяснял финансовые отношения с Алмой.
Вопрос этот назревал давно, а после благотворительного бала стал ещё более актуальным. Однажды Эстела случайно подслушала разговор Алмы с Витором и пришла в ужас, узнав, какую сумму та заплатила дизайнеру за организацию бала.
- Это же целое состояние! -  рассказывала она потом брату. - Из газет мы знаем, сколько денег было перечислено после бала в фонд помощи сиротам. Так вот, Витор получил не многим меньше, чем все сироты, вместе взятые!
- Ты хочешь сказать, что затраты на эту благотворительную акцию были значительно выше, чем выручка от аукциона и от продажи билетов? - догадался Эду.
- Именно это я и хотела сказать, - подтвердила Эстела. - Даже если предположить, что часть выручки Алма оставила себе, всё равно львиную долю расходов она оплатила из своего, а точнее - из нашего кармана!
Распалившись, Эстела припомнила и вольготную жизнь Данилу, который целыми днями только плавал в бассейне, курил дорогие сигары и пил шампанское, припомнила и многочисленных «друзей дома», гостивших здесь месяцами и тоже нигде не работавших. А Эду выразил недовольство тем, что Алма чуть ли не каждый день изводила его разговорами о невероятно пышной свадьбе, которую она мечтала устроить для него и Камилы.
- Скажи, разве это нормально? - горячился он. - Я ещё и не думал о женитьбе, а наша тётя ищет любой повод, чтобы только потратить деньги на какое-нибудь грандиозное торжество!
- Конечно, ненормально! - вторила ему Эстела. - Она думает не о нас, а прежде всего о развлечениях. Представляю, какой баснословный гонорар обещан этому красавчику Ромеу, который приезжает сюда ежедневно и проводит с ней занятия по шейпингу! Не зря он смотрит на неё такими преданными глазами, что даже у Данилу это вызывает ревность!
Эду поморщился и счёл необходимым одёрнуть сестру:
- Я бы не хотел обсуждать такие подробности. Пусть Данилу сам разбирается в своих семейных отношениях. А вообще я ничего не имею против Данилу, или Ромеу, или Глории. Но у меня возникает резонный вопрос: почему тётя до сих пор не познакомила нас с документами о наследстве, хотя мы давно её об этом просили?
- Мы просили об этом и адвоката Силвейру, - напомнила Эду Эстела. - Надо ему снова позвонить. Наверняка он уже всё для нас подготовил.
Она оказалась права: документы были готовы. Силвейру выполнил своё обещание и даже любезно согласился приехать в дом к Алме, хотя сама она об этом ничего не знала.
Племянники поставили её перед фактом - пригласили в гостиную, где уже сидел Силвейру и готовился представить полный отчёт о стоимости недвижимости, принадлежавшей по закону Эду и Эстеле.
Увидев адвоката, Алма всё поняла и сразу же перешла в наступление:
- Вы что, приготовили мне здесь очередной скандал? Так серьёзные дела не делаются!
- Никакого скандала не будет, тётя, - спокойно ответил ей Эду.
Силвейру же недоумённо вскинул брови:
- Алма, ты не знала, что я приду?
- Конечно, не знала!
Силвейру недовольно посмотрел на племянников Алмы, но Эстела попыталась объяснить ему сложившуюся ситуацию:
- Мы давно просили тётю ответить на наши вполне закономерные вопросы, а она всячески этому противилась. Вот нам и пришлось...
- Действовать за моей спиной! - язвительно усмехнулась Алма.
- Да, вы поставили меня в сложное положение, - покачал головой адвокат. - Мы с Алмой знакомы уже более двадцати лет, и до сих пор между нами не возникало никаких проблем.
- Они и сейчас не возникнут, - заверил его Эду. - Вы всего лишь прочитаете ваш отчёт, а мы послушаем - вместе с тётей.
- Читай, - обречённым тоном произнесла Алма. - Я никогда не делала секрета из этих документов, ты же знаешь!
Силвейру стал читать монотонно, без пауз и без каких-либо акцентов:
- Недвижимость в Петрополисе на площади в пять тысяч квадратных метров оценивается в шесть тысяч реалов. Недвижимость в Ангре на площади в три тысячи квадратных метров оценивается в один миллион пятьсот тысяч реалов. Яхта, тридцать семь футов, на сегодняшний день оценивается в пятьсот тысяч реалов. Четыре комнаты в коммерческом здании на проспекте Риу-Бранку - двести тысяч реалов. Три комнаты в коммерческом здании на проспекте Атаулфу-де-Пайва оцениваются в пятьдесят тысяч реалов. Недвижимость в районе Жуа на площади в тысячу пятьсот метров, являющаяся местом проживания владельцев, оценивается в один миллион семьсот тысяч реалов...
- Простите, вы имеете в виду вот этот дом, в котором мы живём? - отважился прервать его Эду.
- Совершенно верно, - кивнул адвокат.
- Значит, этот дом - наш! - не удержалась от восторженного возгласа Эстела, а Силвейру тем временем продолжил: 
- И наконец, земельный участок в Варжен-Гранде...
- Что, неужели и конезавод тоже наш?! - изумился Эду.
- Ваш, ваш! - вынуждена была подтвердить Алма.
- Но ты же всегда говорила, что твой третий муж... - начала было Эстела и осеклась - ей вдруг стало безумно жаль Алму.
- Извините, сеньор Силвейру, мы вас прервали, - спохватился Эду. - Не могли бы вы сказать, какова общая стоимость принадлежащего нам с сестрой состояния?
- Общий размер состояния в виде недвижимости, акций и банковских вложений оценивается в сумму от девяти до десяти миллионов, - ответил Силвейру.
- И это всё - наше наследство? - не поверила своим ушам Эстела. - Всё это досталось нам от родителей и находится под опекой нашей тёти Алмы?
- Да, это всё, что у вас имеется на сегодняшний день. Часть недвижимости была продана Алмой до совершеннолетия Эду, - пустился в подробные объяснения Силвейру. - А последующие продажи осуществлялись уже с его согласия.
- Как это? - не понял Эду. - С моего согласия? Не помню, чтобы я когда-либо давал разрешение на продажу недвижимости!
- У вашей тёти есть подписанная вами доверенность, на основании которой она имеет полное право распоряжаться вашей собственностью, - пояснил Силвейру.
Эду вопросительно взглянул на Алму, и она ответила с вызовом:
- Только не надо думать, будто я подделала твою подпись, Эду! Ты сам её поставил.
- Но я не помню...
- Это было, когда ты мне ещё во всём доверял, - с грустью произнесла Алма.
- И подписывал бумаги, не читая их, - заключил Эду. - Что ж, сеньор Силвейру, спасибо вам. Сегодня я получил хороший урок и поэтому попрошу вас оставить мне этот отчёт для более глубокого изучения.
- Разумное решение, - одобрил его адвокат и поспешил удалиться, понимая, что Алме и её племянникам ещё предстоит долгий и трудный разговор.

Разговора, однако, у них не получилось. Алма сразу же после ухода Силвейру гордо вскинула голову и заявила:
- Вы получили, что хотели, и не ждите от меня дополнительных объяснений. Могу только сказать, что я никогда не жила за ваш счёт и практически полностью сумела сохранить доставшееся вам наследство! Дайте мне две-три недели для того, чтобы мы с Данилу смогли переехать из вашего дома в другое место.
- Тебе не надо никуда уезжать! - хором сказали Эду и Эстела, но Алма вышла, даже не удостоив их взглядом.
Остаток дня Эду и Эстела посвятили изучению отчёта, составленного адвокатом Силвейру, и консультациям с другим адвокатом, которого им порекомендовала Алини. А вечером сообщили Алме, что подали в суд ходатайство об отмене опекунства.
- Теперь до совершеннолетия Эстелы её опекуном буду я, пояснил Эду специально для Данилу, который не сразу понял, о чём идёт речь.
Алма же отреагировала на это со свойственной ей эмоциональностью:
- Ну что ж, вот и наступил конец нашей семьи! Ответная реакция Эду была не менее эмоциональной:
- Нет, это всего лишь конец лжи, обмана, унижения, которое мы с Эстелой терпели, слушая твои россказни о том, что ты содержишь нас, платишь за наше обучение, и вообще мы, неблагодарные, сидим у тебя на шее!
- Вы считаете это унижением - жить за счёт тётки, которая заменила вам родителей?! - нашла всё-таки за что зацепиться Алма, вызвав, однако, ещё большее возмущение племянников.
- Но это же была сплошная ложь! - ответила ей Эстела. — И мы больше не хотим её терпеть!
- Ну да, понимаю, теперь вы будете унижать нас - меня и Данилу!
- Никто не собирается вас унижать, - сказала Эду. - Просто мы хотим распоряжаться домом, расходами, счетами.
- Ноги моей не будет в этом доме! - вновь, как-то утром, заявила Алма. - Конюшни тоже можете забрать! Надеюсь, вы позволите мне изредка там бывать и ездить верхом на лошади? Это одно из немногих моих увлечений.
- Тётя, не надо нагнетать обстановку! - одёрнул её Эду. - Всё останется по-прежнему, мы все будем жить в этом доме, только тебе, Данилу, придётся умерить свои потребности в сигарах и шампанском.
- Я и так собирался это сделать, - просиял своей обаятельной улыбкой Данилу, - правда, по другой причине: хочу поберечь здоровье!
Потом, спустя несколько минут, когда Эстела и Эду вы¬шли из гостиной, она сказала брату:
- Мне до слёз жалко тётю и Данилу! Я их так люблю!
- Мне тоже их жалко, но тётю следовало хорошенько напугать, - остался при своём мнении Эду.
Все эти семейные хлопоты настолько замотали его, что он собрался позвонить Камиле лишь глубокой ночью, но посмотрел на часы и решил не беспокоить её до утра.

***
Эду позвонил Камиле, когда она вместе с матерью собиралась идти на консультацию к гинекологу, и Элена посоветовала ей:
- Попроси его приехать к нам домой после обеда: такие серьёзные разговоры лучше вести на своей территории! А я на всякий случай буду тихо сидеть в соседней комнате, так тебе будет легче. Только ты не говори ему, что я дома.
Камила нашла такое решение разумным и воспользовалась советом матери.
Эду приехал с цветами и, вручив Камиле букет, признался с порога:
- Я заинтригован! Почему ты настаивала, чтобы мы непременно встретились здесь? Приготовила мне какой-то сюрприз?
- Нет, просто хотелось поговорить... - стушевалась Камила. - Ты проходи, пожалуйста, а я налью воды в вазу и поставлю букет...
Она прошла на кухню, и Зилда, видя её волнение, сказала бодрым голосом:
- Не дрейфь! Сейчас я принесу вам кофе, так тебе будет легче начать разговор, и прослежу, чтобы Ирис не вздумала соваться в гостиную.
- Боже мой! Ирис дома?! - расстроилась Камила. - Когда же она пришла?
- Когда ты разговаривала с доной Эленой в её спальне. Камила подумала, что Ирис неспроста появилась дома в неурочный час. Наверняка она ещё вчера подслушала какие-то разговоры и решила испортить Камиле столь важное свидание с Эду!
- Ты, конечно, придержи её здесь, - попросила Зилду Камила. - Но я тоже не буду рисковать: поговорю с Эду не в гостиной, а у себя в комнате. Надеюсь, Ирис не посмеет туда ворваться.
Камила недооценивала Ирис - та была настроена решительно и смогла бы ворваться куда угодно, если бы Зилда вовремя не предупредила её, что Элена тоже дома.
- Надо же, какая жалость! - огорчилась Ирис. - При Элене я не буду её трогать, не хочу расстраивать мою сестричку. А мне так хотелось спросить у Эду, знает ли он, что Камила беременна!
- Какой ужас! - всплеснула руками Зилда. - А у тебя откуда такие сведения?
- Птичка на хвосте принесла! - рассмеялась Ирис. - Я как раз была на конюшне, а она подлетела ко мне и пропищала: «Камила беременна! Камила беременна!»
- Ладно, перестань кривляться и не лезь в чужие дела! - одёрнула её Зилда. - Пусть Камила спокойно поговорит с Эду.
Ирис укоризненно покачала головой:
- Ты зря о ней печёшься, она не такая беспомощная, как тебе кажется. Вовремя смекнула, что иначе не сможет женить на себе Эду, и - забеременела! А теперь пойдёт к алтарю с пузом!
Ирис ни секунды не сомневалась в том, что Эду попал в ловушку, из которой есть только один выход - женитьба. А Камила в это же самое время, наоборот, была уверена, что Эду сбежит от неё навсегда, как только услышит о беременности. И, пытаясь удержать его любой ценой, она умоляла Эду поверить ей:
- Клянусь, я сделала это не нарочно! Если ты не веришь, то я докажу тебе, что сама не хотела этой беременности! Я избавлюсь от неё, пока ещё не поздно!
Эду молчал, ошеломлённый столь неожиданной новостью, и чем дольше тянулось это молчание, тем печальнее становилась Камила. Когда же её отчаяние достигло своего предела, она вымолвила обречённо:
- Прости. Я всё поняла: тебе не нужен ребёнок... Лишь теперь Эду очнулся.
- Я этого не говорил, - произнёс он глухо и, потерев ладонями виски, добавил: - Просто у меня в голове не укладывается... Всё произошло так быстро... Я ещё должен осознать...
Камила слушала его не шелохнувшись, но сбивчивая речь Эду по-прежнему не внушала ей никаких надежд. И тогда, чтобы не длить это мучение, она вдруг сказала резко, холодно:
- Всё, хватит. Не надо больше никаких слов. Я выращу этого ребёнка и одна, а точнее - вдвоём с мамой!
- А Элена... уже всё знает?! - произнёс Эду с болью, неожиданно прорвавшейся в его голосе.
- Да, я ей призналась.
- И что она тебе сказала?
- Мама поверила мне и сказала, что если ты подумаешь, будто я забеременела нарочно, и не захочешь этого ребёнка, значит, наша с тобой любовь ничего не стоит! Увы, так оно и получилось, - печально констатировала Камила. - Прощай, Эду, я больше не могу! Мне сейчас лучше побыть с мамой...
Заплакав, она бросилась вон из комнаты, но Эду догнал её у самой двери, обнял, поцеловал. Камила замерла в его объятиях, ещё не веря, что все мучения и тревоги остались позади. «Ну же, скажи что-нибудь!» - мысленно понукала она Эду, и он заговорил наконец, но произнёс совсем не то, чего ждала от него Камила.
- А Элена сейчас дома? - спросил он.
- Да, - еле слышно ответила Камила.
- Пойдём к ней!
- Зачем? - в испуге отстранилась от него Камила. - Ты хочешь сказать ей, что...
- Не бойся, - верно понял её опасения Эду. - Я скажу Элене, что хочу этого ребёнка, что верю тебе и что заслуживаю твоей любви!

Известие о беременности Камилы заставило Эду по-иному взглянуть на свои отношения и с Эленой, и с Камилой. Первой он не без сожаления мысленно сказал: «Прощай навсегда», - а второй, наоборот, заново открыл своё сердце. Недавние хлопоты по разделу наследства показались ему теперь мелочными до неприличия. И осознал он это в тот момент, когда представил вдруг, как обрадуется Алма, узнав, что она в скором времени станет бабушкой. Да, бабушкой! А кем же ещё? Ведь именно она, Алма, заменила Эду его погибшую мать, и к кому же, как не к ней, он мог пойти с такой важной для него новостью!
- Тётя, Камила беременна, - сказал он просто, нисколько не сомневаясь в том, что Алма воспримет это известие благосклонно.
И она не обманула ожиданий племянника - буквально запрыгала от радости.
- Боже мой! Эду! Какое счастье! - воскликнула она, протягивая руки к Эду и Эстеле. - Дайте я вас обниму! Поцелуйте меня! Я знала, что в этом доме должно произойти какое-то чудо! После всех глупостей, что вы тут натворили, Господь должен был меня вознаградить!.. Ну же, целуйте меня, я скоро стану бабушкой! Мы должны отпраздновать это событие!
- Нет-нет, не надо никаких праздников, - попросил Эду, с трудом выпроставшись из её объятий. - Я не хочу, чтобы поползли сплетни. Ты меня понимаешь, тётя?
- Да, конечно, ты прав, - согласилась Алма. - Никому, кроме близких родственников, об этом пока не следует знать... Скажи, а Элена уже знает?
- Да, - ответил Эду. - Знает, и, по-моему, она счастлива.
- Я тоже так думаю, - поддержала его Алма. - Элена - добрая и мудрая женщина, она любит свою дочку и желает ей счастья так же искренне, как я желаю его вам, мои дорогие.
Она вновь обняла своих взрослых племянников и прослезилась, вспомнив, какими они были маленькими, когда по воле судьбы попали к ней на воспитание.
Эду и Эстела тоже растрогались.
- Ты не сердись на нас, тётя, - сказал Эду, глубоко вздохнув. - Мы тебя очень любим.
Эстела внимательно посмотрела на брата и позже, когда они остались одни, спросила его:
- Скажи, а сам-то ты счастлив? Или обстоятельства вынуждают быть счастливым?
- Я не знаю, можно ли это назвать счастьем, - ответил Эду после некоторого раздумья, - но сегодня я испытал, ни с чем, не сравнимое чувство, когда до меня дошло, наконец, что я стану отцом.

+1

9

Глава 9

Беременность Камилы многое изменила и в жизни Элены. Пожалуй, лишь теперь она окончательно простилась со своей яркой, как вспышка молнии, любовью к Эду. Даже воспоминания о ней притупились и словно потускнели, вытесненные заботами о беременной Камиле и о младенце, которого та вынашивала под сердцем.
Мать и дочь снова сблизились, как в прежние времена, когда они обе ещё не были знакомы с Эду, и сблизил их малыш, властно заявивший своё право на жизнь.
Он вообще всех примирил, этот малыш: Алму - с племянниками, Элену - с Эду и Камилой. И только Ирис осталась в стороне от всеобщего примирения. Камилу она люто ненавидела! И за её беременность, и за то, что Эду собирался на ней жениться.
Он теперь работал в больнице экстренной помощи и после дежурства заезжал за Камилой, никогда не забывая купить по дороге цветы. Потом вёз её в ресторан или на ужин к Алме, которая тоже с Камилы пылинки сдувала. Как же - она теперь у нас и невеста, и будущая мать!
А про Ирис все будто и забыли. Элена нянчилась со своей ненаглядной Камилой или проводила свободные вечера с Мигелом. Педру - и того хуже - злился на Ирис, говорил: «Это бред какой-то! Надо ли мне было уходить от Силвии, чтобы поселиться под одной крышей с сумасбродной Ирис?!» Она хотела сама заняться ремонтом двух комнат в его доме, но он не разрешил ей - нанял специалистов. А те развернулись там во всю мощь, и это понятно: им хотелось заработать побольше денег. Они сказали Педру, что надо непременно ободрать всю штукатурку со стен, зашпаклевать щели и трещины, потом заново побелить, покрасить, наклеить обои, а кроме того - поменять полы, окна, двери... Каждый день они там что-то долбили и дергали Педру по пустякам, а он раздражался на Ирис, обзывал её авантюристкой.
- Ты заморочила голову Элене, а я тоже дал слабину - не смог отказать ей, когда она за тебя попросила! - ругал он себя заодно с Ирис.
Она сносила это молча, но однажды не выдержала и расплакалась.
- Ты даже представить не можешь, как мне бывает грустно и тяжело без мамы! - говорила она, размазывая слёзы по щекам. - До меня никому нет дела, Элене я не нужна, она дни и ночи думает теперь о своём внуке, который ещё не известно, родится ли! У меня есть только ты, Педру, больше никто обо мне не позаботится...
- Ты бы попридержала свой язык насчёт ребенка, которого вынашивает Камила, - вяло попросил Педру, уже не злясь, а лишь досадуя на эту несчастную девчонку, так рано потерявшую родителей. - Ик Элене ты несправедлива. Она пытается помочь тебе так же, как и я. Но мы можем только поддержать тебя, направить на верный путь, а позаботиться о себе ты должна сама. Никто не проживёт за тебя твою жизнь! Перестань, не надо плакать. Я уверен, что всё у тебя будет хорошо...
Ирис слушала его с обидой. Ей хотелось, чтобы Педру обнял её, приласкал, поцеловал, а он пустился в какие-то дурацкие разглагольствования. И почему ей так не везёт? Чем она хуже Камилы, которая запросто сумела окрутить Эду, стоило ей только этого захотеть?!
Ирис было больно от того, что Педру не отвечал ей взаимностью, но она не хотела ни в чём упрекать своего кумира и неосознанно вымещала злость за собственную неудачу на счастливице Камиле. Правда, в последнее время Ирис вынуждена была избегать прямых столкновений с Камилой, поскольку не хотела огорчать Элену. Она уходила из дома чуть свет и возвращалась поздно вечером - чтобы вообще не видеть Камилу, не встречаться с ней за завтраком или за ужином.
И вдруг та сама появилась на конезаводе: ей, видите ли, зачем-то понадобился Педру! Ирис не могла стерпеть такого вероломства и попыталась выдворить оттуда Камилу.
- Убирайся отсюда, это моя территория! - заявила она. - Я специально ухожу из дома, когда ты спишь, чтобы не видеть твоей мерзкой рожи, а ты припёрлась сюда вслед за мной?
- Ты зарываешься, - спокойно ответила Камила. - Тебя впустили сюда из жалости, а ты вообразила себя хозяйкой территории.
Ирис вскипела и нанесла Камиле более мощный удар:
- Из жалости на тебе собирается жениться Эду! Ты думаешь, он расстался с Эленой ради тебя? Нет, он любит её! И ты знаешь это, потому и подсуетилась, забеременела. Иначе тебе ни за что не удалось бы заполучить Эду в мужья!
- Да ты просто завидуешь моему счастью! - натужно рассмеялась Камила, изо всех сил пытаясь не поддаться на провокацию.
Но Ирис уже вошла в раж, и её удары становились всё сильнее и безжалостнее.
- Тут нечему завидовать, потому что Эду всё равно тебя бросит, - сказала она с презрительной усмешкой. - Да-да, ты ещё ответишь за свою подлость!
.Этот выпад принёс Ирис первое победное очко: Камила всё-таки вспылила и перешла на крик.
- Пошла прочь, мерзавка! Не желаю тебя слушать! - выкрикнула она, срывая голос. - Или ты хочешь, чтобы я приказала охранникам вышвырнуть тебя отсюда? Разве тебе неизвестно, что всё принадлежит Эду, а я, выходя за него замуж, становлюсь хозяйкой конезавода?!
Ирис расхохоталась ей в лицо:
- Оказывается, ты ещё более примитивна, чем я думала! Значит, тебе нужен не столько Эду, сколько его богатство?!
Камила затряслась от гнева и не нашла ничего лучшего, как сказать:
- Я не желаю с тобой разговаривать. Ты для меня мертва! Поняла? Не твоя матушка, а ты!
Ирис не могла спустить ей этого и бросилась на Камилу с кулаками.
- Не смей оскорблять память моей матери! Ты думаешь, тебе всё дозволено? Нет, расплата ещё впереди! Твоя беременность выйдет тебе боком! Ты не родишь этого ребёнка и никогда не будешь счастлива!
Выкрикивая эти проклятия, она пыталась ударить Камилу, но та умело защищалась, пока вдруг сама, без какого-либо толчка со стороны Ирис, не упала наземь.
Ирис в растерянности отпрянула от неё, а Камила стонала, держась руками за живот и корчась от боли. Вскоре вокруг неё собрались конюхи, подошла Синтия, а затем подбежал и запыхавшийся Педру. На бегу он успел бросить испепеляющий взгляд на Ирис, которая безучастно стояла в стороне, и склонился над Камилой.
- Педру, помоги мне, - простонала та. - Я боюсь потерять моего ребёнка!
- Не бойся, сейчас мы уложим тебя в постель и вызовем врача, - сказал он. - А Ирис я точно сегодня прикончу!
- Я к ней даже не успела прикоснуться! - закричала возмущённая Ирис. - На эту доходягу и дунуть нельзя, она тут же свалится. А ещё собирается рожать. Ничего у неё не выйдет!
- Замолчи, а то убью! - в ярости пригрозил ей Педру. Сокорру поспешила увести Ирис подальше от него.
- Ты совсем спятила! - говорила она, взывая Ирис к благоразумию. - Разве можно такое ляпать? Особенно если ты собираешься жить у Педру.
- А что же, я должна притворяться, лицемерить? - негодовала Ирис. - Я и правда хочу, чтобы у неё случился выкидыш! Это было бы по справедливости. Тогда бы Эду точно не женился на ней!
К счастью для Камилы, эти злобные пожелания Ирис не сбылись. Врач осмотрел Камилу и не нашёл серьёзной угрозы для её беременности.
- Это результат эмоционального срыва, - пояснил он. - Вам вредно так волноваться. Хорошо хоть всё ограничилось коликами и дело не дошло до кровотечения. Сегодня постарайтесь полежать спокойно, не напрягайтесь, не делайте резких движений. А в дальнейшем берегите себя от подобных потрясений.
- Я прикончу Ирис, если она посмеет приблизиться к Камиле хоть на шаг! - прошептал Синтии Педру. - И скажи ей, пусть она сегодня лучше не показывается мне на глаза.
Он мог бы и не говорить этого: Ирис и так поняла, что нужно отсидеться где-то хотя бы до завтрашнего дня, и лишь потом, когда страсти улягутся, можно будет предстать и перед Педру, и перед Эленой. Вместе с Сокорру она уехала на пляж и провела там весь день и весь вечер.
А Педру позвонил Элене, та сразу же примчалась на конезавод и увезла Камилу домой.
- Эду сейчас на дежурстве, я не хотела его тревожить, - сказала матери Камила. - А ты сегодня уже не поедешь на работу? Мне так хорошо с тобой, так спокойно!
После этой просьбы, высказанной столь деликатно, Элена, конечно же, позвонила на работу и отменила приём пациентов. А как же иначе? Она была нужна дочери, и это её воодушевляло!
Но ближе к вечеру, когда должен был приехать Эду, настроение Камилы изменилось - она, возможно, даже неосознанно, стала тяготиться присутствием матери, и Элена, почувствовав это, ушла из дома под достаточно благовидным предлогом:
- Я, пожалуй, съезжу к Педру, он сказал, что практически закончил ремонт в комнате Ирис. Посмотрю, что там ещё нужно сделать, и пусть она туда переселяется. Вернусь поздно, к ужину меня не ждите.
Разумеется, Элена могла бы провести этот вечер и в каком-нибудь другом месте - например, в гостях у Ивети или у Мигела, который всегда был рад её видеть. Но ей действительно хотелось поехать на конезавод. Во-первых, она рассчитывала отыскать там Ирис и строго поговорить с ней. А во-вторых... Элена не хотела признаться в этом даже себе, но ей просто необходимо было повидаться с Педру. Целый день она невольно вспоминала его встревоженное лицо, его глаза, полные беспокойства за Камилу. Такое выражение глаз Элена видела только у своего отца, когда болела в детстве и, он подолгу сидел у её кровати. Точно так же и Педру смотрел на Камилу. Это был взгляд, продиктованный кровным родством; хотя сам Педру, конечно же, и не догадывался о том, что он - родной отец Камилы.
И вот теперь Элена ехала к нему, исполненая благодарности за это, пусть и не осознанное им, проявление отцовства. Ехала и думала о том, что, наверное, так бывает в нормальных семьях: взрослая дочь проводит вечер со своим женихом, а её родители утешаются обществом друг друга, вспоминая молодость и мечтая о внуках.
На конезавод она приехала уже в сумерках, когда с окрестных лугов повеяло свежестью и ароматом ночных цветов, к которому примешивался терпковатый запах молодого сена, сложенного в аккуратный стожок совсем по-деревенски.
- Ты и правда живешь тут как на нашей старой фазенде, - сказала Элена изумлённому Педру, не ожидавшему увидеть её здесь в этот действительно прекрасный вечерний час.
- Да, согласен, - ответил он, широко улыбаясь. - И ты великолепно вписываешься в этот пейзаж!
Так, с воспоминаний о фазенде, и начался их разговор. А закончился он объятиями, поцелуями и страстными признаниями Педру:
- Я любил тебя всегда, Элена! И на Силвии женился только потому, что хотел вытравить тебя из своей памяти, из своего сердца! Но теперь мы не должны, не имеем права снова потерять друг друга. Ты очень нужна мне! Останься здесь хотя бы до утра...
- Нет-нет, - отвечала она, боясь утратить над собой контроль. - Я поеду домой... Ирис, наверное, уже там, раз её нет здесь...
А Педру продолжал уговаривать её, всё больше распаляясь:
- Ты же сама знаешь, что наша любовь была не просто юношеским увлечением. Она до сих пор жива!
- Это тебе только так кажется, - упорно возражала Элена - и ему, и прежде всего себе. - Невозможно дважды войти в одну и ту же реку.
- Так я ведь говорю о будущем, а не о прошлом! - гнул своё Педру. - Знаешь, в последнее время я часто думаю о том, что мы с тобой могли бы ещё и ребёнка завести!
- Бог с тобой! - отпрянула от него Элена. - Ты же всегда боялся иметь детей. Даже не так давно, когда умер папа, ты говорил мне там, у водопада, что дети не интересуют тебя.
- Я говорил о детях вообще... А если бы это был твой ребёнок, то есть наш... Ну, ты меня понимаешь, - сбился от смущения Педру. - Словом, дай мне только шанс, и я его не упущу!
Элена печально усмехнулась:
- Нет, слишком поздно, Педру! Ничего уже нельзя ни вернуть, ни повторить, ни начать заново. Пусть всё остаётся так, как сложилось.
Ей действительно в тот момент вдруг стало ясно, что она не хочет никаких перемен, связанных с Педру. Слишком много душевных сил отняла у неё та горькая любовь за долгие годы разлуки. Так много, что их совсем не осталось для ещё одной попытки к сближению.
- Прости, Педру, - сказала она, уходя, - сегодня был трудный день, я устала. К тому же мне обязательно нужно поговорить с Ирис. Возможно, завтра я сама перевезу её к тебе. А ты уж тут присмотри за ней, пожалуйста. Что же делать, если они с Камилой не могут ужиться под одной крышей!
- Я тоже не уверен, что смогу выносить Ирис в своём доме, - проворчал Педру. - Но попытаюсь, обещаю тебе. Мы ведь не можем рисковать здоровьем Камилы и её будущего ребёнка!
Дома Элена узнала от Зилды, что Ирис пришла поздно, тихо прошмыгнула к себе в комнату и, похоже, уснула.
- Хорошо, пусть спит, - сказала Элена. - Я завтра с ней поговорю.
А утром выяснилось, что Ирис успела собрать вещи и уехать ещё до того, как Элена проснулась.
- Конечно, ей стыдно смотреть нам в глаза, - прокомментировала это обстоятельство Камила. - Надо открыть все окна, чтобы поскорее выветрился её дух!
- Камила, не заводись! - одёрнула её Элена. - Это вредно для твоего здоровья, вредно для ребёнка. Ты должна думать прежде всего о нём.
- Я уверена, что теперь, когда эта змея съехала от нас, моему ребёнку больше ничто не угрожает, - безапелляционно заявила Камила, а Элена отозвалась более осторожно:
- Дай-то Бог, дай-то Бог!..

О здоровье Камилы и её будущего ребёнка в то утро говорили и в доме Алмы.
За завтраком она дотошно расспросила Эду о состоянии
Камилы и пришла к заключению:
- Тут дело не только в беременности. Мне кажется, у Камилы вообще слабое здоровье. Меня и раньше настораживала её болезненная бледность.
- Тётя, перестань, - поморщилась Эстела. - У тебя всегда так: стоит человеку только чихнуть, а тебе уже кажется, что он на краю могилы!
- Да, тётя, не надо паниковать, - поддержал сестру Эду. - Я провёл с Камилой весь вечер, и колики за это время ни разу не повторились.
- Это замечательно, - согласилась Алма. - Но я всё равно считаю, что Камила неправильно питается. Послушай, Эду, у меня есть знакомый диетолог...
- Спасибо, тётя, - прервал её Эду. - Камила сейчас наблюдается у хорошего гинеколога, и пока для неё этого достаточно!
Алма обиделась и призвала на подмогу Данилу:
- Ты слышал? Слышал, как они со мной разговаривают?!
- Они тебя не понимают, любовь моя, - сочувственно произнёс Данилу, но в уголках его глаз затаилась озорная усмешка. - Где им понять, что ты печёшься об их же благе! Только я один могу понять, какая ты заботливая: у тебя даже мои сигары на учёте!
Этой шуткой он умело разрядил обстановку. А упоминание о злосчастных сигарах теперь воспринималось как невинная шутка лишь потому, что конфликт, возникший из-за наследства, был в конце концов улажен мирно и, можно сказать, полюбовно. Племянники по собственной инициативе переоформили на имя Алмы дом, в котором она привыкла чувствовать себя хозяйкой, и конезавод, процветавший только благодаря её усилиям, а кроме того, поделились с ней деньгами, скопившимися за десять лет на их банковском счёте.
Алма была так тронута благородным и справедливым поступком племянников, что сама, без какого-либо принуждения с их стороны, стала ограничивать Данилу в потреблении сигар и шампанского. Поэтому и камешек был брошен как раз в её огород. Но Алма не сочла нужным отвечать на этот выпад Данилу. Она предпочла ввязаться в новый спор с Эду.
- Я считаю, нам пора всерьёз поговорить о свадьбе, - сказала она, строго глядя на племянника. - Составить список гостей...
- Тётя, у тебя одно на уме! А я уже опаздываю на работу, - попытался отмахнуться от неё Эду, но не сумел.
- Ты что, уже не собираешься жениться? - задала провокационный вопрос Алма.
- Собираюсь, - вынужден был ответить Эду.
- А когда? Ты хочешь дождаться, пока Камила будет на девятом месяце? Нет, дорогой, со свадьбой тянуть нельзя. Но прежде мы должны устроить помолвку.
- Тётя! К чему это? Все и так уже знают, что Камила беременна. Ты хочешь созвать гостей для того, чтобы они лишний раз об этом посплетничали, глядя на нас с Камилой?
- Нет, мы просто пригласим на коктейль самых близких друзей и объявим о свадьбе!
- А по-моему, достаточно разослать приглашения, - возразил Эду. - Всем и так станет понятно.
- Нет! - упёрлась Алма. - Я лучше знаю, как устраивать такие дела. К тому же на этой свадьбе я в какой-то мере буду представлять и твоих родителей. А если бы они были живы, то непременно приняли бы мою сторону, я точно знаю!
Эду понял, что спорить с ней бесполезно, и в конце концов согласился на коктейль - к великой радости Данилу, который уже соскучился по обилию шампанского на обеденном столе.

+1

10

Глава 10

Приглашение на коктейль Элена восприняла без восторга. Идти в дом Алмы, общаться с её друзьями? Нет уж! Слишком свежи в памяти лицемерные ужимки Глории, Клейди, Родригу и других членов свиты, неизменно сопровождавших Алму повсюду. Ещё недавно именно эти люди приветствовали Элену в качестве возлюбленной Эду, рассыпаясь перед ней в комплиментах и тут же отпуская язвительные шпильки у неё за спиной. А теперь они будут приветствовать её в качестве мамы невесты, и говорить, какой прекрасный у Камилы жених? Наверное. Так, во всяком случае, им положено вести себя по сценарию, придуманному Алмой. Или, может быть, не Алмой, а самой жизнью, которая свела однажды Эду и Камилу, чтобы соединить их в браке? Да, всё так, но идти к Алме у Элены не было никакого желания, о чём она и сказала дочери:
- Пойми, я буду чувствовать себя там не в своей тарелке.
- Но там же будут не только друзья Алмы, - возразила ей Камила. - Она сказала, что пригласит Мигела. А я позову Фреда, Педру, Капиту - как мою свидетельницу на свадьбе.
- Ладно, я подумаю, - неожиданно ответила Элена, озабоченная теперь уже другой проблемой - намерением Камилы взять в свидетели Фреда и Капиту, а на Педру возложить ещё более почётную миссию: он должен будет вести её к алтарю.
По этому поводу у Элены было своё мнение, отличное от мнения Камилы. Её всё не устраивало в таком раскладе!
- Ну почему вдруг Педру? Почему не Фред? Ведь он твой старший брат! - горячилась Элена, не объясняя истинной причины своего беспокойства. - Кому же, как не Фреду, вести тебя к алтарю! И Капиту, по-моему, не очень подходит на роль свидетельницы: это наверняка вызовет недовольство Клары.
- А мне плевать на Клару! - довольно грубо ответила Камила. - Она всё равно найдёт какой-нибудь повод для недовольства, даже если я возьму в свидетельницы её.
- Кстати, это было бы разумное решение, - заметила Элена. - Раз уж ты настаиваешь, чтобы свидетелем был Фред, то в пару к нему надо взять его жену, а не Капиту.
- Ты что, шутишь? Терпеть брюзжание Клары в день свадьбы? Да это не намного лучше, чем взять в свидетели Ирис! Нет уж, Капиту - моя подруга, мы вместе росли, и свидетельницей будет она. Так я хочу. И к алтарю меня поведёт не Фред, а Педру - как единственный наш родственник, который может хотя бы на свадьбе заменить мне отца.
Элена была вынуждена смириться с выбором дочери, но это подтолкнуло её к трудному разговору с Капиту, на который она прежде не решалась. А решившись, прямо сказала ей, что пытается таким образом защитить интересы своего сына.
- Я всегда относилась к тебе с симпатией, - говорила Элена совершенно искренне, - и мечтала видеть тебя своей невесткой. Но Фред женился на Кларе, у них родилась дочка. С этим надо считаться.
- Ты напрасно беспокоишься, - поспешила с ответом Капиту, не поняв, к чему клонит Элена. - С тех пор как вернулась Клара, мы с Фредом больше не встречаемся!
- Но это мало что меняет, - печально произнесла Элена. - Для нас обеих не секрет, что Фред питает иллюзии, будто с тобой он сможет наконец стать счастливым. Я не исключаю, что он прав, но такое возможно лишь в том случае, если ты кардинально изменишь свою жизнь, Капиту! Вот о чем я хотела тебя попросить.
Сгорая от стыда, Капиту принялась уверять Элену в том. что пытается выбраться из той ямы, в которую угодила:
- Клянусь, я покончила с этим сразу же, как только Фред признался, что по-прежнему любит меня! И даже теперь, когда к нему вернулась Клара, я пытаюсь держаться, пытаюсь жить на те деньги, какие у меня есть... Но мне даётся это очень трудно! Я знаю, что уже ничего нельзя исправить. Фред никогда не сможет простить мне моего прошлого!
- Ты заблуждаешься, любовь способна творить чудеса, - сказала Элена. - Если тебе удастся изменить свою жизнь ради любви к Фреду, то и он, я уверена, сможет оценить это по достоинству! Ты только не опускай руки, не сдавайся. Я верю в тебя, Капиту, и желаю тебе удачи!

Капиту вовсе не обманывала Элену, говоря ей о том, что пытается порвать со своим постыдным прошлым. Но сделать это и в самом деле было нелегко, поскольку прошлое держало её своими цепкими клешнями и не хотело отпускать в другую жизнь, к которой теперь стремилась Капиту. Оно каждый день напоминало о себе устами Симони, которая продолжала жить под одной крышей с Капиту и усердно передавала ей как угрозы Фернанду, так и соблазнительные предложения Орланду.
- Пойми, Фернанду от тебя всё равно не отстанет, - убеждала она Капиту. - А избавиться от него ты сможешь только с помощью Орланду! Он готов не просто содержать тебя, а согласен жениться на тебе! Подумай, разумно ли отказываться от такого подарка судьбы!
- Ты называешь это подарком судьбы?! - возмущалась Капиту. - Да я ненавижу Орланду! Меня бросает в дрожь при одном воспоминании о нём.
- А тебя не бросало в дрожь от других клиентов, с которыми ты спала ради денег?
- Не напоминай мне об этом! Я хочу всё забыть как страшный сон!
- Ну да, ты мечтаешь о большой и чистой любви с Фредом, который зарабатывает крохи и не гнушается брать деньги у матери, чтобы хоть как-то прокормить жену и ребёнка. По-твоему, это честнее, чем жить за счёт Орланду?
- Да, честнее!
- Ну ладно, посмотрим, что ты скажешь, когда у тебя кончатся деньги, - криво усмехнулась Симони.
А Капиту не хотела думать о деньгах. Она вспоминала свои недавние свидания с Фредом и, не смея надеяться на продолжение этих встреч, мечтала увидеть его хоть издали, хоть одним глазком.
Фред тоже тосковал по ней, но Клара неотступно ходила за ним повсюду, и он, бывая у матери, не мог заглянуть в соседнюю квартиру к Капиту.
Но однажды им повезло: они встретились абсолютно случайно в издательском доме Сориану. Капиту по просьбе отца отвозила рукопись Мигелу, а Фред и Клара в это же время заехали туда, чтобы пообедать в кафе. Встретились они на первом этаже, у входа в кафе, поздоровались, обменялись вроде бы ничего не значащими фразами. Но Кларе было достаточно и этого. Она подступила к Капиту и громко, привлекая внимание посторонних, стала угрожать сопернице:
- Эй ты, послушай, отвяжись от моего мужа! Перестань его преследовать! Иначе я тебя на всю жизнь отмечу: заклеймлю, как скотину, чтобы не наглела!
Капиту убежала оттуда, закрыв лицо руками. А потом долго плакала, рассказывая об этом скандале Симони.
А та без зазрения совести поведала эту историю Орланду, который обещал ей хорошо заплатить, если она уговорит Капиту вернуться к прежнему занятию. И Симони старалась изо всех сил, стремясь получить обещанный гонорар.
- Я не удивлюсь, если узнаю, что после этого скандала Фред окончательно бросил свою жену и переметнулся к Капиту, - говорила она, попивая шампанское в обществе Орланду и своего сутенёра Фернанду. - По-моему, всё к тому идёт. И я могу только вовремя проинформировать вас, а вы уже сами решайте, что делать.
- Я прикажу моим бандитам переломать все кости этому Фреду и подвесить его на дереве! - недолго думая предложил решение Орланду.
- А я бы не стал его трогать, - мягко возразил Фернанду. - Пусть у Капиту будет парнишка - так ещё пикантнее!
- Нет, я ни с кем не собираюсь делить её! - решительно отверг эту идею Орланду. - Зачем мне компаньон, который не платит, да ещё и меня обкрадывает? Я буду давать деньги Капиту, а она - кормить своего друга детства?!
- Вы, похоже, оба ничего не поняли, - сказала им Симони. - Ради Фреда Капиту вообще готова отказаться от денег и жить с ним в нищете.
- А он знает, чем она занималась до сих пор? - спросил Фернанду.
- Нет. Но он тоже не от мира сего и вполне способен ей всё простить.
- А я не уверен, - высказал свои сомнения Орланду. - Это мне всё равно, что Капиту была шлюхой, а тот парень, судя по всему, чистоплюй. Если мы подбросим кое-какую информацию его скандальной жене, а та устроит Капиту соответствующую сцену, то...
- Нет, я не хочу широкой огласки! - воспротивился этому Фернанду. - Надо нажать на Капиту каким-нибудь другим способом.
- Ладно, я, кажется, знаю, как убить всех зайцев сразу, - сказал Орланду. - Симони, сведи меня с этим шантажистом - отцом Бруниньо. Он сделает за меня всю грязную работу, а Капиту очень скоро вернётся в объятия к «папочке»!
- Только, пожалуйста, без насилия, Орланду! - попросила Симони. Фернанду тоже присоединился к её просьбе, опасаясь за судьбу своего весьма сомнительного заведения:
- Да, ты уж постарайся, чтобы это не ударило рикошетом по мне.
- Вы зря беспокоитесь, - ответил им Орланду. - Всё будет выглядеть как бытовая драка между двумя соперниками, не имеющими никакого отношения к тебе, Фернанду.
- А нельзя обойтись вообще без драки? - поморщился тот. - Шантажиста ведь интересуют деньги, если я верно понял твой замысел.
- Хорошо, я попробую сначала прижать Капиту с помощью денег, - пошёл на уступку Орланду.
Сговориться с Мауру для него не составляло большого труда. Встретившись с ним, Орланду прямо сказал, что хочет добиться расположения Капиту и готов хорошо заплатить Мауру за услугу.
- Не понял... - опешил тот. - Какая услуга? Ты хочешь купить у меня Капиту?!
- А что, она тебе принадлежит? Думай, о чём говоришь! - одёрнула его Симони.
- Но я действительно не понял, чего он от меня хочет.
- А ты дослушай до конца и больше не прерывай меня, - строго произнёс Орланду. - Твоя задача - потребовать от Капиту как можно больше денег. Нажми на неё так, чтобы она вынуждена была обратиться за помощью ко мне!
- А если она пойдёт к кому-нибудь другому? - глуповато засмеялся Мауру.
- Ты сделай своё дело, а остальное я возьму на себя, - сказала Симони, и тут же получила в ответ язвительное замечание Мауру:
- Ну да, ты же у неё самая верная и надёжная подруга!
- А ты опять болтаешь много лишнего! - вмешался Орланду. - Тебе ясна задача?
- Да, - ответил Мауру. - И что я за это получу?
- Для начала тысячу реалов.
- И по-твоему, я буду беспокоить Капиту из-за такой ерунды?
- Как только она придёт просить у меня денег, ты получишь десять тысяч, - пообещал Орланду.
- Ты имел в виду десять тысяч долларов? - попытался поднять цену Мауру, но Орланду был тоже не лыком шит.
- У меня лицо придурка? - спросил он. - Думаешь, я не найду подходящего закоулка, чтобы тебя прикончить? Нет, парень, правила игры здесь устанавливаю я.
- А я вообще не ввязываюсь в игру, если меня не устраивают её правила, - поднялся со стула Мауру, делая вид, будто собирается уйти.
- Сядь! - прикрикнул на него Орланду. - Бери две тысячи для начала, а если я добьюсь, чего хочу, то дам тебе ещё пятнадцать тысяч.
На том они и порешили.
Мауру сразу же приступил к выполнению задания, однако на сей раз ему пришлось туго: прежние методы шантажа на Капиту не действовали. Она гнала его прочь и твердила, что больше не даст ни сентаво, а когда он грозил ей разоблачением, отвечала:
- Денег ты всё равно от меня не дождёшься, поэтому делай что хочешь. Можешь даже повесить плакат посреди улицы, и пусть все узнают, кто я на самом деле!
- А твоя первая любовь выдержит такой удар? - бил в самую болезненную точку Мауру.
- Я тебя ненавижу! - отвечала ему Капиту, не находя иных слов для достойного отпора.
А Симони со своей стороны сыпала ей соль на рану, уговаривая Капиту взять деньги у Орланду и отдать их Мауру. Но Капиту держалась на удивление стойко.
- Я уже не знаю, что и думать, - пожаловалась Симони Орланду. - Капиту просто не узнать! Неужели это любовь придаёт ей уверенности в себе?
- Вполне возможно, - мрачно произнёс он. - Любовь - страшная сила! По себе знаю. Но если всё обстоит именно так, то пора взяться за её возлюбленного! Пусть Мауриныо с дружками отдубасят его, как следует, может, тогда Капиту одумается. Ведь он же дорог ей, этот Фред, не так ли? Значит, будем его бить!
Не зная о том, какие тучи сгущаются над головой Фреда, Капиту отправилась на вечер, устраиваемый в честь Эду и Камилы, но её появление там сразу же вызвало недовольство Клары.
- Мне сказали, что здесь будут только родственники и близкие друзья. А как сюда затесалась эта особа? - спросила она у Эстелы, и та ей объяснила:
- Капиту и Фред будут свидетелями Камилы на свадьбе. А мы с Мигелом будем свидетелями Эду!
Клара обиделась, возмутилась, разозлилась. И сразу же поставила Фреду жёсткие условия: либо она будет свидетельницей вместо Капиту, либо вообще не пустит его на эту свадьбу.
- Ты соображаешь, что говоришь? Как я могу не пойти на свадьбу моей родной сестры? - попытался вразумить её Фред.
- Я и твоей сестре скажу то же самое! - заявила Клара.
Не мешкая ни секунды, она пошла искать Камилу, но будущие молодожёны ещё принаряжались перед выходом к гостям, и только это спасло их от скандала.
А тем временем среди гостей появилась Элена - в сопровождении Мигела, и это стало сюрпризом для Алмы.
- Ты молодец, что всё-таки приехала, - сказала она Элене. - Признаюсь, я очень расстроилась, когда узнала от Камилы, что тебя здесь не будет.
- Я тоже признаюсь, что не собиралась ехать к вам, - ответила ей Элена. - Но Мигел в последний момент меня уговорил.
- Что ж, ты правильно поступила: я не знаю более галантного кавалера, чем Мигел, - сыпала светскими любезностями Алма. - Чувствуйте себя как дома, а я пойду потороплю молодых - что-то они задерживаются.
Вероятно, благодаря её усилиям Эду и Камила вскоре вышли к гостям, и Элена почувствовала, как множество любопытных взглядов устремились не на виновников торжества, а именно на неё. Все ждали того пикантного момента, когда она станет целовать Эду, поздравляя его с помолвкой. Или, может быть, не станет? Может, она даже и дочку не поцелует - ведь Камила отбила у неё любовника!
«Не беспокойтесь, - мысленно ответила Элена любопытствующим зевакам, - всех поцелую! У меня хватит на это сил. Вот только бы Эду не дрогнул!..» О Камиле она в тот момент почему-то не подумала - очевидно, была в ней уверена.
И Камила действительно не подкачала. Взяв Эду под руку, она шепнула ему:
- Пойдём, поздороваемся с мамой!
Но у Эду ноги были словно ватные, он не мог сдвинуться с места. И тогда уже Алма подтолкнула его в бок:
- Иди, иди. На тебя же все смотрят!
Эду с трудом сделал первый шаг, а второй дался ему значительно легче, и дальше всё пошло естественно и непринуждённо.
Виновники торжества принимали поздравления от других гостей, а к Элене подошёл взволнованный Педру. Он, как всегда, замотался на работе, опоздал к началу праздника и поэтому не знал, что Элена приехала сюда вдвоём с Мигелом.
- Я весь день жил надеждой на нашу встречу! - произнёс он с несвойственной ему патетикой.
- А я весь день была уверена, что не приеду сюда, - не захотела поддержать его возвышенный тон Элена, однако Педру это не смутило.
- Я слышал об этом от Камилы, - сказал он, - и сразу решил, что поздравлю молодых, а потом поеду к тебе домой. Мы должны были увидеться сегодня в любом случае.
- А в чём дело? У тебя что-то произошло? - встревожилась Элена.
- Да, произошло! Я тут перечитывал твои старые письма... Кстати, вот они. Перечитай их, вспомни, как ты любила меня когда-то!
Он протянул ей несколько пожелтевших конвертов, и она автоматически положила их в свою сумочку.
- Хорошо, я прочитаю их на досуге.
- Если хочешь, я могу прочитать их тебе сейчас, - скачал Педру. - Я знаю их наизусть!
Элена смутилась, а он в тот вечер был настроен решительно, как никогда:
- Я должен был сказать тебе это много лет назад, но что поделаешь? Лучше поздно, чем... В общем, я хочу, чтобы мы были счастливы. Вместе, вдвоём! Ты меня понимаешь?
Элена окончательно растерялась:
- Это... предложение руки и сердца?!
- В общем, да, - неуклюже ответил он. - Скажи, ты согласна?
- Педру я так не могу, дай мне отдышаться, - взмолилась Элена.
Она была не просто в растерянности, но в испуге. Ей хотелось закричать во весь голос: «Нет! Нет!» И в то же время она не могла понять, из чего происходит это «нет» - из давней, застарелой обиды или из нынешнего равнодушия к Педру как к мужчине. А пока этой ясности не было, то Элена и не могла ответить Педру что-либо.
Выбраться из нелёгкой ситуации ей помогла Ивети, вовремя подошедшая вместе с мужем и дочерью. Завязался общий разговор, в котором Педру, впрочем, не участвовал. А чуть позже к ним подошёл и Мигел. Уверенно взяв Элену под руку, он сказал ей:
- Прости, что оставил тебя и не выполняю своих обязанностей. Плохой из меня получился кавалер. Но ты же знаешь Алму - она меня заговорила!
- Ничего, у тебя ещё будет достаточно времени, чтобы исправиться, - улыбнулась ему Элена.
Это была всего лишь формула вежливости, но для Педру слова Элены прозвучали как категорический отказ принять его предложение. Ну что ж, она отдаёт предпочтение Мигелу, и он не будет ей навязываться! Даже не удостоив её взглядом, Педру ушёл.
Элена всё поняла, и её настроение испортилось.
- Мне хочется поговорить с Камилой, - сказала она Мигелу. - Пойду её поищу.
А Камила тем временем воевала с Ирис, которая проникла на праздник тайком, без приглашения, и поэтому держалась в стороне от основной массы гостей. Но Камила увидела её издали. Ирис тоже увидела Камилу и, не собираясь устраивать скандала, благоразумно спряталась от неё в доме. Камила же, забыв о гостях, об Эду и обо всём на свете, устремилась в дом, чтобы изгнать оттуда Ирис.
- А ну убирайся отсюда! - закричала она, отыскав Ирис на кухне. - Рита, Ноэмия, выставите её за дверь! И проверьте, не стащила ли она чего-нибудь!
- Ах, ты так? - вскипела Ирис. - Видит Бог, я не хотела с тобой связываться, но ты сама нарвалась! Так вот, послушайте все: это не я, а она здесь самозванка! Она отбила Эду у своей матери и специально забеременела, чтобы женить его на себе!
- Рита, вызови охранников! - потребовала Камила, содрогаясь от гнева. - Пусть вышвырнут отсюда эту сумасшедшую.
Ирис тоже обратилась к кухаркам:
- Вы видите, как она тут раскомандовалась? А что будет после свадьбы?! Она сживёт вас со свету!
- Заткнись, мерзавка! - продолжала кричать Камила. - Из-за тебя я чуть не потеряла ребёнка, а ты пришла сюда как ни в чём не бывало! Вон! Вон отсюда!
- Ребёнка ты и без меня потеряешь, - ответила ей Ирис. - Ты вообще никогда не сможешь родить, змея подколодная!
Камила бросилась на неё с кулаками, но вовремя подоспевший охранник вежливо предложил Ирис покинуть помещение, и она сделала это с гордо поднятой головой.
А Камила ещё долго не могла прийти в себя. Её бил озноб, у неё кружилась голова. Рита помогла ей дойти до спальни и уложила её в кровать.
Но Камиле не суждено было в тот вечер успокоиться. Каким-то чудом её отыскала Клара, не знавшая расположения комнат в этом доме и не видевшая, куда именно пошла Камила.
- Тебе опять нездоровится? - спросила она заботливо.
- Да, кружится голова, - ответила слабым голосом Камила. - Я немного отдохну. Не хочу беспокоить Эду.
- Правильно, отдохни. Это из-за беременности. У меня тоже так было в первые месяцы, а потом прошло.
Клара присела рядом на краешек дивана и, невзирая на недомогание Камилы, предъявила ей свой ультиматум: либо свидетелями будут она и Фред, либо на свадьбу они не придут.
Камилу затрясло пуще прежнего. Она не сомневалась, что Клара блефует, говоря в том числе и от имени Фреда, поэтому идти у неё на поводу Камила вовсе не собиралась.
- Я уже всё решила и менять ничего не буду, - отрезала она.
- Значит, на свадьбу к тебе я не приду! - заявила Клара и пулей вылетела за дверь, столкнувшись на пороге с Эду и Эленой.
Увидев их вдвоём, Камила едва не лишилась чувств, и Элена, поняв это, вынуждена была оправдываться:
- Я искала тебя повсюду, спросила у Эду, где ты, а он, оказывается, тоже тебя потерял...
- Да, я не нашёл тебя среди гостей и подумал, что ты можешь быть здесь, - добавил от себя Эду. - Тебе опять стало плохо?
- Нет, просто я немного устала и решила передохнуть. Ты не волнуйся, - ответила Камила.
- Ну ладно, тогда я оставлю вас вдвоём, Элена хотела о чём-то с тобой поговорить, - проявил деликатность Эду.
Когда он вышел, Камила нервно обняла мать и призналась ей:
- Я до сих пор ревную Эду к тебе!
- Боже мой! - огорчилась Элена. - Для этого нет никаких оснований. Мы искали тебя независимо друг от друга.
- Да, я знаю... Я верю тебе, мама. Но Эду... Иногда мне кажется, что стоит тебе дать ему знак, и он тут же забудет обо всём, в том числе и о нашем ребёнке.
- Ты говоришь глупости!
- Нет, мама, ты такая красивая, такая обворожительная! Перед тобой не устоит ни один мужчина!
- Ты не должна сейчас думать обо мне, - строго сказала Элена. - Успокойся. Вытри слёзы. И - иди к Эду! Он наверняка ждёт тебя за дверью.

+1


Вы здесь » Форум латиноамериканских сериалов » Книги по мотивам сериалов » Семейные узы. Книга 2 Мудрость любви